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Cuando su hijo necesita un enema de bario

Un enema de bario consiste en un examen con rayos X (radiografías) del tracto digestivo inferior (colon y recto). Este examen se usa para detectar problemas como estenosis (estrechamiento), obstrucciones o pólipos (masas o excrecencias de tejido). Durante este examen se usa contraste de bario (un líquido gracias al cual los órganos aparecen más claramente en las radiografías). Un enema de bario tarda aproximadamente 1–2 horas.

Antes del examen

Es posible que sea necesario limpiar el colon del niño antes del examen. Siga todas las demás instrucciones que le haya dado el médico. Por ejemplo:

  • Dígale al niño que beba sólo líquidos claros desde 24 horas antes del examen.

  • Déle al niño un laxante, un supositorio o un enema la noche anterior y el día del examen.

  • No le dé al niño nada de comer ni de beber desde 4-6 horas antes del examen.

Informe al tecnólogo

Para la seguridad de su hijo, informe al tecnólogo si el niño:

  • Tiene alergias.

  • Ha tenido alguna operación quirúrgica.

  • Tiene problemas de salud.

  • Está tomando algún medicamento.

Niño acostado de lado debajo de un aparato de radiografía. Un proveedor de atención médica toma la radiografía mientras mira el monitor.

Durante el examen

El enema de bario es llevado a cabo por un radiólogo (un médico capacitado para usar radiografías en las pruebas o el tratamiento de pacientes). También es posible que un tecnólogo en radiología preste ayuda en el examen.

  • Usted puede permanecer con su hijo en la sala de radiografías. Le pedirán que se ponga un delantal de plomo para su seguridad. A las mujeres embarazadas no se les permite entrar en la sala de radiografías.

  • El niño se acuesta en una mesa de rayos X.

  • El movimiento afecta la calidad de los resultados. Si su hijo no puede estarse quieto durante el examen, puede ser necesario sujetarlo. En algunos casos, poco frecuentes, es necesario sedar al niño o darle anestesia (medicamentos para que se relaje o duerma). El médico le dará más detalles sobre esto en caso necesario.

  • El radiólogo empieza por hacer una radiografía del colon del niño.

  • A continuación el niño se acuesta de lado mientras el radiólogo le introduce en el recto el extremo de un tubo para enemas (cánula rectal). El bario pasa a través de este tubo y llena el colon. Un pequeño balón en el tubo del enema impide la salida de excremento o contraste de bario. Puede usarse cinta adhesiva para mantener el tubo del enema en su sitio.

  • Las imágenes obtenidas directamente con rayos X (fluoroscopia) se observan en una pantalla mientras el bario se va desplazando por el colon del niño.

  • Es posible que el niño deba darse vuelta, cambiar de posición, o respirar profundamente y retener el aire en los pulmones mientras se hacen las radiografías.

  • Una vez extraído el tubo del enema, el niño podrá ir al baño si lo necesita.

  • Es posible que el radiólogo tome radiografías del colon vacío del niño antes de finalizar el examen.

Después del examen

  • Es posible que el niño deba regresar al hospital al día siguiente para que le hagan más radiografías. Esto suele ser necesario si el niño no evacúa al terminar el examen.

  • A menos que le indiquen lo contrario, su hijo podrá reanudar de inmediato sus actividades y su dieta normal. Pero asegúrese de que el niño beba abundante agua. El agua ayuda a aliviar el estreñimiento que puede ocurrir después del examen.

  • El excremento del niño tendrá un aspecto blancuzco o claro durante 1–2 días a consecuencia del bario. Si el bario no se evacúa en un plazo de 24 horas, llame al médico.

  • Es posible que el radiólogo le explique los resultados preliminares después del examen. A continuación se presenta un informe al médico del niño, quien establecerá los resultados definitivos.

Cómo ayudar al niño a prepararse

Usted puede ayudar a su hijo preparándolo de antemano para la prueba. La manera en que hará esto dependerá de las necesidades particulares del niño.

  • Explíquele que el radiólogo le examinará el colon y el recto. Describa el examen utilizando términos sencillos y con brevedad. Los niños pequeños no mantienen la atención durante largos períodos; por lo tanto, esto debe hacerse poco antes del examen. A los niños mayores puede dárseles más tiempo para entender el examen de antemano. 

  • Descríbale al niño, lo más claramente posible, cómo se sentirá durante el examen. Es posible que tenga cólicos y malestar.  También podrá sentir la necesidad de ir al baño durante el examen.

  • Deje que el niño le haga preguntas.

  • Recurra a jugar al teatro cuando le parezca útil. Por ejemplo, puede representar el papel de un paciente con uno de los juguetes favoritos del niño. Para los niños mayores también puede resultar útil mostrarles fotos de lo que ocurre durante el examen. 

Riesgos y complicaciones posibles de un enema de bario

  • Exposición a la radiación de los rayos X

  • Reacción (como dolores de cabeza, temblores o vómito) al sedante o a la anestesia

  • Estreñimiento y obstrucción intestinal a consecuencia de la retención de bario

  • Reacción alérgica al bario (como urticaria, comezón o sonidos sibilantes al respirar)

  • Perforación (poco frecuente)

 

 
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