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Cuando su hijo necesita una tomografía computarizada

La tomografía computarizada (CT por sus iniciales en inglés) es una prueba que combina las radiografías con la tecnología de procesamiento de las computadoras. Un escáner de tomografía computarizada realiza barridos con haces de rayos X en la parte del cuerpo que se está examinando. A continuación, una computadora utiliza los rayos X para crear imágenes. Los resultados muestran si hay problemas en los tejidos blandos (por ejemplo los músculos), en los órganos (por ejemplo los pulmones) o en los huesos. El escaneo puede tardar sólo unos minutos, pero la prueba completa dura 60–90 minutos.

Antes de la prueba

  • No le dé al niño nada de comer ni de beber desde 4-6 horas antes de la prueba. En algunos casos, tal vez le digan que no es necesario que el niño venga a la prueba con el estómago vacío.

  • Quítele todos los objetos metálicos (como anteojos, cinturones o prendas de ropa con zíper), ya que pueden interferir con los rayos X y afectar los resultados de la prueba. Los frenos y los rellenos dentales (tapaduras o calzas) no crean problemas.

  • Siga todas las demás instrucciones que le haya dado el médico.

Informe al tecnólogo

Para la seguridad de su hijo, informe al tecnólogo si el niño:

  • Tiene alergias.

  • Tiene problemas de riñón.

  • Está tomando medicamentos contra la diabetes.

  • Tiene algún tipo de implante metálico (como un marcapasos o un clip quirúrgico).

Niño acostado boca arriba sobre una mesa de escáner. Un proveedor de atención médica se está preparando para hacer entrar la mesa en la abertura circular del escáner de tomografía computarizada (CT).

Durante la prueba

La tomografía es llevada a cabo por un tecnólogo en radiología, y hay un radiólogo de guardia (un médico especializado en tomografía y otras técnicas de toma de imágenes) en caso de que surjan problemas.

  • Usted podrá permanecer con el niño en la sala de exámenes hasta que comience la prueba.

  • El niño se acuesta sobre una mesa estrecha, la cual se desliza dentro de un orificio en forma de dona (rosca) que forma parte del escáner de tomografía.

  • Es necesario que el niño permanezca inmóvil durante el escaneo, ya que el movimiento afecta la calidad de los resultados y podría ser necesario repetir la prueba. Es posible que el niño deba ser inmovilizado o que le den un sedante (un medicamento para que se relaje o se duerma) bien sea por la boca o por sonda intravenosa, generalmente con la ayuda de una enfermera. En algunos casos, poco frecuentes, se usa también anestesia (medicamentos para que el niño se duerma). Si esto es necesario, se lo explicarán en más detalle.

  • Es posible que usen un medio de contraste (un tinte especial) para mejorar la calidad de las imágenes. El medio de contraste puede administrarse por la boca, el recto o mediante sonda intravenosa. Es posible que el niño sienta calor después de recibir el medio de contraste, o que éste le deje un sabor extraño en la boca. Los efectos varían según el tipo de sustancia que se utilice para el contraste y la forma en que se administre.

  • El tecnólogo está cerca del niño y lo observa a través de una ventana.

  • El escáner de tomografía puede ser ruidoso. La mesa se inclina y se mueve a medida que se toman las imágenes.

  • Si el niño está despierto durante la prueba, podrá hablar con el tecnólogo y escucharlo a través de un altavoz en el interior del escáner. Algunas veces a los niños mayores se les pide que retengan la respiración en ciertos momentos para mejorar la calidad de las imágenes.

Después de la prueba

  • Si le han dado un sedante al niño, es posible que lo trasladen a una sala de recuperación. El efecto de los medicamentos puede tardar 1–2 horas en desaparecer.

  • A menos que le indiquen lo contrario, su hijo podrá reanudar de inmediato sus actividades y su dieta normal.

  • Si le administraron un medio de contraste, éste será evacuado del cuerpo en 24 horas aproximadamente.

  • Un radiólogo examinará las imágenes de la tomografía y tal vez le explique los resultados preliminares. A continuación se envía un informe al médico del niño, quien establecerá los resultados definitivos.

Cómo ayudar al niño a prepararse

Usted puede ayudar a su hijo preparándolo de antemano para la prueba. La manera en que hará esto dependerá de las necesidades particulares del niño.

  • Explíquele a su hijo en qué consiste la prueba, en términos sencillos y con brevedad. Los niños pequeños no mantienen la atención durante largos períodos; por lo tanto, esto debe hacerse poco antes de la prueba. A los niños mayores puede dárseles más tiempo para entender la prueba de antemano. 

  • Asegúrese de que el niño entienda cuáles son las partes del cuerpo que se van a examinar en la prueba.

  • Descríbale al niño, lo más claramente posible, cómo se sentirá durante la prueba. El escáner de tomografía no produce dolor. Si es necesario sedar al niño, es posible que le pongan una sonda intravenosa en el brazo, lo cual producirá un dolor breve. Si el niño está despierto, es posible que se sienta incómodo al tener que permanecer acostado e inmóvil.

  • Deje que el niño le haga preguntas.

  • Recurra a hacer un poco de teatro cuando le parezca útil. Por ejemplo, puede representar un papel con uno de los juguetes favoritos del niño. Para los niños mayores también puede resultar útil mostrarles fotos de lo que ocurre durante la prueba. 

Riesgos y complicaciones posibles de la tomografía computarizada

  • Exposición a la radiación de los rayos X

  • Reacción (como dolores de cabeza, temblores o vómito) al sedante o a la anestesia

  • Reacción alérgica al medio de contraste (como urticaria, comezón o sonidos sibilantes al respirar)

 

 
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