Apnea del prematuro - Fairview Health Services
 
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Apnea del prematuro

Muchos bebés prematuros presentan apnea (la respiración se detiene por más de 15–20 segundos). Puede ser necesario tomar medidas para que el bebé vuelva a respirar. En algunos bebés, la apnea se presenta sólo durante el sueño. En la mayoría de los casos el problema desaparece con el tiempo.

Mujer que frota suavemente el pecho de un bebé en una incubadora.

Causas de la apneadel bebé prematuro

  • Sistema nervioso inmaduro: el cerebro y los reflejos del bebé prematuro no están completamente desarrollados. Por eso es posible que el bebé no tenga el reflejo de respirar cuando el nivel de oxígeno en la sangre es demasiado bajo.

  • Fatiga: la respiración es gran esfuerzo y los músculos de los bebés prematuros aún no están completamente desarrollados. Puede ser también que el bebé se canse cuando lo alimentan.

  • Problemas con la lactancia: un bebé puede dejar de respirar porque no ha aprendido todavía a coordinar la succión, deglución y respiración.

¿Cómo se trata la apnea?

  • Estimulación suave. Puede incluir frotar la espalda o los pies del bebé, o darle palmaditas suaves en la piel. Esto estimula el sistema nervioso del bebé para que comience a respirar de nuevo.

  • Amamantarlo durante períodos más cortos y frecuentes. Puede evitar que el bebé se canse. Una enfermera puede mostrarle las técnicas para amamantar a un bebé prematuro.

  • Medicamentos. El personal del hospital puede administrarle al bebé cafeína u otros medicamentos similares para ayudar a estimular la respiración del bebé.

  • CPAP (presión continua positiva de las vías respiratorias). Esta máquina suministra un flujo suave y continuo de aire a los pulmones del bebé, facilitando la respiración. Puede usarse también para administrarle oxígeno adicional al bebé si es necesario.

  • Ventilación. Una máquina llamada ventilador o respirador le da al bebé aire, oxígeno o una mezcla, y le ayuda a respirar.

¿Qué pasa si mi bebé deja de respirar?

Mientras está en la UCIN (unidad de cuidados intensivos neonatales) su bebé está bajo observación constante. El monitor está conectado a una alarma. Si el bebé no respira durante un número determinado de segundos, la alarma se dispara. El personal de la NICU revisará a su bebé. Si el bebé no está respirando, se utilizará estimulación, oxígeno o ventilación para reiniciar la respiración. Esto se hace muy rápidamente para evitarle cualquier daño a su bebé.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo?

La apnea del prematuro desaparece a medida que el bebé madura. Una vez que se supera, no hay efectos a largo plazo. La mayoría de los niños ya han superado la apnea cuando se les da de alta de la UCIN. Los bebés que han sufrido apnea del prematuro no son más propensos posteriormente al síndrome de muerte súbita del lactante.

 

 
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