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Fototerapia por ictericia en el recién nacido

Ictericia es una coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos. En los recién nacidos, la ictericia se debe generalmente a la fragmentación de los glóbulos rojos. Esto libera una sustancia amarilla llamada bilirrubina, la cual es procesada por el cuerpo del bebé. La bilirrubina abandona luego el organismo del bebé a través de la orina y las heces, y hace que la piel y la parte blanca de los ojos adquieran un color amarillento. Este proceso es normal después del nacimiento. De hecho, cerca de la mitad de todos los recién nacidos presentan ictericia durante su primera semana de vida. Por lo general, se trata de algo temporal que no requiere tratamiento; aunque en algunos casos, una ictericia más grave o pronunciada puede indicar que el cuerpo del bebé no puede procesar la bilirrubina con suficiente rapidez. En estos casos, es necesario recurrir a la fototerapia. Este tratamiento ayuda a acelerar la descomposición de la bilirrubina.

Bebé en incubadora con los ojos cubiertos y una lámpara de fototerapia sobre la incubadora.

Cómo funciona

Se coloca al bebé bajo una luz especial. Esto produce la descomposición de la bilirrubina en la piel. Durante el tratamiento, se cubren los ojos del bebé para mayor protección y comodidad. El resto del cuerpo se deja sin ropa, con la excepción del pañal. Esto permite que la luz abarque la mayor parte de la piel. La posición del bebé se cambia con frecuencia a fin de asegurar que toda la piel quede expuesta a la luz.

¿Durante cuánto tiempo se necesitará la fototerapia?

La fototerapia por lo general se requiere durante varios días o una semana. Probablemente se le pedirá que limite la cantidad de tiempo que el bebé pasa alejado de la luz. Durante el período de tratamiento, generalmente puede sostener al bebé para alimentarlo si el grado de ictericia no es muy elevado. Es posible administrar líquidos por vía intravenosa. Esto hace que el bebé orine con mayor frecuencia, permitiendo que la bilirrubina abandone el organismo más fácilmente.

 

 
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