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Enfermedad por reflujo gastroesofágico en el recién nacido

El reflujo se produce cuando el gas o líquido del estómago sube por el esófago. Puede hacer que los bebés “regurgiten” (eructen con vómito). Todos los bebés tienen reflujo de vez en cuando. Esto se debe a que en los bebés el músculo que abre y cierra la parte superior del estómago está muy relajado. Se abre fácilmente, por lo que el gas y el fluido tienden a escaparse. Los bebés con reflujo grave presentan la enfermedad del reflujo gastroesofágico (ERGE). Un bebé con esta enfermedad puede regurgitar demasiado y no obtener suficientes nutrientes de los alimentos. También puede aspirar el líquido que regurgita, lo que le puede causar problemas a la respiración del bebé.

¿Cuándo necesita tratamiento el reflujo?

El reflujo se trata si el bebé:

  • Tiene apnea (respiración que se detiene por 15 a 20 segundos).

  • Tiene un crecimiento deficiente.

  • Presenta neumonía o dificultades respiratorias a causa de respirar el líquido regurgitado.

¿Cómo se trata el reflujo?

  • Cambios en la alimentación. Pueden incluir darle al bebé menores cantidades de alimento con más frecuencia y sacarle los gases más seguido cuando come. En otros casos, puede ayudar dejar que pase más tiempo entre las tomas.

  • Eleve la cabeza del bebé después de alimentarlo. Se coloca al bebé con la cabeza más alta que el estómago durante 30 minutos después de la toma. En el hospital, el bebé puede descansar de cúbito ventral (boca abajo). NOTA: Es CORRECTO colocar al bebé boca abajo en la unidad de cuidados intensivos neonatales (NICU, por sus siglas en inglés) porque está bajo observación constante. Sin embargo, a menos que le indiquen lo contrario, una vez que esté en casa debe acostar al bebé boca arriba para ayudar a evitar el síndrome de muerte súbita del lactante.

  • Medicamentos. Se pueden administrar medicamentos para reducir la acidez estomacal. Así se evita que los ácidos del estómago dañen el esófago. También se pueden usar medicamentos para acelerar la digestión, de manera que el alimento pase más rápido por el estómago.

  • Cirugía. Los casos graves es posible que se realice una funduplicatura, que es una cirugía. Consiste en crear una válvula artificial en la parte superior del estómago. Parte del estómago se envuelve alrededor del esófago y se fija con suturas. Cuando el estómago está relajado y vacío, el alimento puede entrar en él. Cuando el estómago está lleno, la presión cierra la válvula.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo?

En la mayoría de los casos, el reflujo mejora con el tiempo y no causa problemas a largo plazo.

 

 
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