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Enfermedad de reflujo gastroesofágico en el recién nacido

El reflujo se produce cuando el gas o líquido del estómago sube por el esófago. Puede hacer que los bebés “hagan buches”. Todos los bebés tienen reflujo de vez en cuando. Esto se debe a que en los bebés el músculo que abre y cierra la parte superior del estómago es muy relajado. Se abre fácilmente, por lo que el gas y el fluido tienden a escaparse. Los bebés con reflujo severo desarrollan la enfermedad del reflujo gastroesofágico. Un bebé con esta enfermedad puede regurgitar demasiado y no obtener suficientes nutrientes de los alimentos. El bebé puede también aspirar (respirar) el líquido regurgitado, causándole problemas para respirar.

¿Cuándo necesita tratamiento el reflujo?

El reflujo se trata si el bebé:

  • Tiene apnea (respiración que se detiene por 15–20 segundos).

  • Tiene un crecimiento deficiente.

  • Desarrolla neumonía o dificultades respiratorias a causa de respirar el líquido regurgitado.

  • Está vomitando sangre.

¿Cómo se trata el reflujo?

  • Cambios en la alimentación: Pueden incluir darle al bebé menores cantidades de alimento con más frecuencia y sacarle los gases más seguido cuando come. En otros casos, puede ayudar dejar que pase más tiempo entre las tomas.

  • Elevar cabeza del bebé después de alimentarlo. Se coloca al bebé con la cabeza más alta que el estómago durante 30 minutos después de la toma. En la mayoría de los casos, el bebé se acuesta boca abajo (sobre el estómago). NOTA: es correcto colocar al bebé boca abajo en la NICU porque está bajo observación constante. Pero ésta no es la mejor posición después que el bebé se va a su casa. A menos que le indiquen lo contrario, una vez que esté en casa debe acostar al bebé boca arriba o de lado para ayudar a evitar el síndrome de muerte súbita del lactante.

  • Medicamentos. Se pueden administrar medicamentos para reducir la acidez estomacal. Así se evita que los ácidos del estómago dañen el esófago. También se pueden usar medicamentos para acelerar la digestión, de manera que el alimento pase más rápido por el estómago.

  • Cirugía. En los casos graves, se puede realizar una operación llamada fundoplicación. Consiste en crear una válvula artificial en la parte superior del estómago. Parte del estómago se envuelve alrededor del esófago y se fija con suturas. Cuando el estómago está relajado y vacío, el alimento puede entrar en él. Cuando el estómago está lleno, la presión cierra la válvula.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo?

En la mayoría de los casos, el reflujo mejora con el tiempo y no causa problemas a largo plazo.

 

 
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