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Ductus arterioso permeable (PDA) en niños prematuros

Las arterias son vasos sanguíneos que llevan la sangre del corazón al resto del cuerpo. “Permeable” significa que puede ser traspasado por un líquido. “Ductus arterioso” significa canal arterial. Entonces, el ductus arterioso permeable (PDA) es una comunicación entre dos arterias. Las dos arterias son la arteria pulmonar y la aorta. La arteria pulmonar va a los pulmones. La aorta es la principal arteria que lleva la sangre del corazón a las arterias menores. La PDA es una estructura normal en el feto. Mientras está dentro del útero, el bebé no respira. Esto significa que solamente hace falta que una pequeña cantidad de sangre llegue a los pulmones. La PDA permite que la sangre fluya de la arteria pulmonar a la aorta, sin pasar por los pulmones.

¿Cuándo se convierte la PDA en un problema?

Normalmente, el canal se cierra a los pocos días del parto. De esta manera la sangre puede fluir hacia los pulmones. Allí, la sangre recibe el oxígeno. El corazón luego bombea esta sangre a través de la aorta al resto del cuerpo. Pero si el bebé nace prematuramente, es posible que el canal no se cierre de inmediato. En algunos casos se produce un flujo sanguíneo bajo hacia los pulmones. Incluso, con mayor frecuencia, la sangre se devuelve a través de la PDA a la arteria pulmonar. En consecuencia, pasa demasiada sangre a los pulmones, produciéndose un edema pulmonar (acumulación de fluido en los pulmones). Esta condición dificulta la respiración del bebé. El corazón también tiene que trabajar más.

¿Cómo se diagnostica la PDA?

El problema puede detectarse con un ecocardiograma (examen de imagen por ultrasonido del corazón del bebé). Aunque en los casos leves es posible que no se presenten síntomas, algunos de ellos son:

  • Soplo cardíaco

  • Aumento de la frecuencia cardiaca del bebé

  • Presión sanguínea baja

  • Excesiva variación de la presión sanguínea

  • Empeoramiento de los problemas respiratorios

¿Cómo se trata la PDA?

El canal puede cerrarse por sí solo, sin tratamiento. En caso contrario, los tratamientos incluyen:

  • Medicamentos. Algunos medicamentos pueden estrechar la arteria, reduciendo el canal y permitiendo que se cierre. Los medicamentos se administran por vía intravenosa durante algunos días. Durante este tiempo, el bebé es observado muy de cerca.

  • Cirugía. Puede realizarse si el bebé no tolera los medicamentos o si el tratamiento no surte efecto. Durante la operación, el cirujano cose la abertura del vaso sanguíneo.  La cirugía no abarca el músculo del corazón. Este tipo de cirugía ha tenido muy buenos resultados y un riesgo bajo de complicaciones.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo?

Una vez que el canal está cerrado, no hay efectos a largo plazo.

 

 
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