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Infección en el niño prematuro

Las infecciones son producidas por la presencia de gérmenes dañinos (bacterias, hongos o virus). Las infecciones pueden comenzar antes, durante o después del parto. En el bebé, el sistema inmunológico todavía se está formando. La función de este sistema es combatir los gérmenes. Es posible que el sistema inmunológico de un recién nacido no esté preparado para combatir una infección. Los bebés prematuros están aún más expuestos a contraer infecciones que los bebés de término. Esto se debe a que los bebés reciben anticuerpos (sustancias que combaten las infecciones) de la madre cuando están dentro del útero. Los bebés prematuros no reciben varias semanas de anticuerpos debido a que nacen antes de tiempo.

¿Cómo se diagnostican las infecciones?

Las infecciones se pueden detectar mediante pruebas que incluyen:

  • Pruebas de sangre

  • Pruebas de orina

  • Cultivos de las áreas posiblemente infectadas

  • Punción lumbar

¿Cómo se pueden evitar las infecciones?

Usted deberá seguir algunas reglas mientras su bebé se encuentre en la NICU (unidad de cuidados intensivos neonatales). Estas reglas sirven para proteger a su bebé y a otros bebés de las infecciones. Las formas más comunes de evitar las infecciones incluyen: Manos lavándose bajo un chorro de agua.

  • Lavarse las manos cuidadosamente antes de entrar a la NICU. Lavarse las manos bien y con frecuencia es la mejor manera de evitar pasarle gérmenes a su bebé. Asegúrese de entender y seguir cualquier instrucción que le hayan dado acerca de cómo lavarse las manos. Es posible que le digan que se restriegue (lave bien con agua y jabón durante varios minutos) cuando llegue por primera vez a una visita. Después de este primer lavado, puede ser necesario que use algún producto a base de alcohol para limpiarse las manos o que se lave rápidamente con agua y jabón si toca algo que pudiera transferirle gérmenes a las manos. Si usted tiene más de un bebé en la NICU, le dirán que se lave las manos después de tocar a uno y antes de tocar a otro.

  • Restringir el número de personas que tienen contacto con el bebé. Confirme con el personal de NICU cuáles son las reglas de visita para los hermanos o abuelos.

  • Mantener a las personas enfermas fuera de la NICU. Asegúrese de que el personal de la NICU sepa si usted o cualquier otro miembro de su familia está enfermo. En ese caso, muy probablemente la persona tendrá que permanecer fuera de la NICU hasta que haya pasado el peligro.

  • Evitar el contacto entre los niños que se encuentren en la NICU. Un bebé que tiene una infección o ha estado expuesto a una infección debe mantenerse alejado de los demás bebés. Deberá ser trasladado a una parte especial de la NICU.

¿Cómo se tratan las infecciones?

Para tratar las infecciones se usan medicamentos. Si se conoce el germen que causa la infección, se puede usar un medicamento que ataque ese germen. Si se desconoce cuál es el germen o si los medicamentos específicos no surten efecto, se deben usar medicamentos que combatan muchos tipos de gérmenes.

¿Cuáles son las posibles complicaciones?

En la mayoría de los casos, los bebés superan las infecciones sin daños permanentes. Pero si la infección se produce temprano en el embarazo, puede afectar el desarrollo del bebé. Una infección severa puede poner en riesgo la vida del bebé, incluso si recibe tratamiento.

 

Lávese las manos para evitar las infecciones

Las personas que tienen contacto con el bebé deben seguir los siguientes pasos para lavarse las manos. Siga también cualquier otra instrucción que le dé el personal de la NICU. Si hay otros niños en la familia, tendrá que ayudarlos a lavarse las manos.

  • Use agua tibia y abundante jabón para formar bastante espuma.

  • Lávese la mano completa, debajo las uñas, entre los dedos y hasta las muñecas. No se las limpie—restriégueselas bien.

  • Láveselas durante por lo menos 10–15 segundos. Se sorprenderá de cuánto tiempo es, por eso asegúrese de medir el tiempo.

  • Enjuáguese. Deje que el agua corra hacia la punta de los dedos, no hacia las muñecas.

 

 
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