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La lactancia materna del bebé prematuro en la NICU

Durante algún tiempo, su bebé estará al cuidado de la NICU (unidad de cuidados intensivos neonatales). Es una experiencia de mucho estrés para las mamás, quienes suelen preocuparse por no poder amamantar a su bebé. Para los bebés que están en la NICU, el mejor alimento es la leche materna. Piense que su leche es en realidad un medicamento que nadie más puede producir. Este medicamento que usted produce está específicamente formulado para las necesidades de su bebé prematuro. La leche materna contiene muchos factores inmunológicos que ayudan a proteger a su bebé contra las infecciones. La leche materna también protege los intestinos de su bebé. En un principio, quizás no pueda amamantarlo directamente de su pecho. Pero sí podrá hacerlo a medida que el bebé se vaya fortaleciendo. Esta experiencia la permitirá establecer vínculos con su bebé y tener una mayor participación en el cuidado de su bebé.

 

En un comienzo, quizás usted no pueda proporcionar todo el alimento que su bebé necesita. Los bebés prematuros a veces necesitan más calorías por comida, y quizás sea necesario fortificar o complementar su leche. El proveedor de atención médica de su bebé conversará sobre esto con usted. Solo recuerde que cualquier cantidad de su leche que el bebé pueda tomar es importante. Incluso si su bebé es muy pequeño para succionar del pecho, puede tomar la leche que usted se haya extraído usando una bomba sacaleche. También puede guardar de esa leche para usarla más adelante. Cuando usted lleve su leche a la NICU, el equipo encargado de la atención médica de su bebé también querrá saber si usted toma algún medicamento y cuáles son.Madre amamantando a su bebé.

¿Cómo comienzo y mantengo mi producción de leche?

Normalmente, la lactancia materna estimula los pechos para que produzcan más leche. Si su bebé todavía no puede succionar, es importante que estimule sus pechos para que produzcan leche. La leche que junte podrá dársela a su bebé o guardarla para usarla más adelante. El mejor momento para empezar a usar la bomba sacaleche es dentro de las dos horas siguientes al parto, cuanto antes, mejor. Si retrasa la extracción de leche, o no se extrae leche, puede que no produzca una cantidad suficiente de leche para alimentar a su bebé. Si bien extraer la leche demanda esfuerzo y compromiso, la mayoría de las mamás encuentran que este proceso que hacen para alimentar a su bebé es una experiencia gratificante.

Guía para usar la bomba sacaleche

  • Comience tan pronto como pueda después del parto.

  • Su equipo de atención médica probablemente le enseñará a extraer la leche usando solo su mano en esos primeros días. Durante los dos primeros días después del parto, esto puede ser muy útil para que extraiga el calostro para darle a su bebé que está en la NICU.

  • Extraiga la leche de 8 a 12 veces por cada período de 24 horas.

  • Vacíe sus pechos cada vez que extraiga la leche.

  • Trate de no pasar más de entre 4 a 6 horas sin extraer la leche.

  • Lávese muy bien las manos antes de manipular la bomba sacaleche o el equipo para recolectar la leche.

  • Asegúrese de descansar y tomar suficiente líquido. Esto la ayudará a mantener la producción de leche.

  • De ser posible, use una bomba sacaleche eléctrica como las que usan en los hospitales. Puede alquilar una para usarla en su casa.

  • Para extraer la leche de ambos pechos al mismo tiempo (sacaleche doble), use un equipo de recolección de leche doble que se conecte a la bomba sacaleche. La extracción doble incrementa la prolactina, que es la hormona que estimula la producción de leche de sus pechos. También ahorra tiempo.

  • Dese masaje en los pechos antes de extraer la leche y, nuevamente, en los minutos finales del bombeo. Así ayudará a que la leche “baje”.

  • Comience con la bomba sacaleche en una velocidad de extracción baja e increméntela a medida que se vaya acostumbrando a la sensación. Algunas bombas eléctricas como las que se usan en los hospitales tienen ajustes especiales que le ayudarán a obtener más leche durante los primeros días.

Cómo conservar la leche materna

Es mejor para su bebé darle leche materna fresca que se acabe de extraer. Sin embargo, como muchas veces no estará con su bebé inmediatamente para darle la leche, puede que tenga que guardarla para usarla más adelante. Para conservar la leche materna:

  • Use recipientes estériles. Una enfermera de la NICU puede proporcionárselos o decirle dónde obtenerlos.

  • Etiquete cada botella siguiendo las instrucciones de la enfermera. A menos que le indiquen de otro modo, debe escribir el nombre del bebé, la fecha y hora en que fue extraída la leche, si la leche es fresca o congelada. El equipo de atención médica del bebé querrá saber también si usted toma algún medicamento y cuáles son.

  • No mezcle la leche de distintas sesiones de extracción.

  • Tenga siempre presente los lapsos de almacenamiento. Los hospitales pueden tener su propio proceso para conservar leche materna para los bebés hospitalizados. Por lo general, suelen emplearse los siguientes tiempos de almacenamiento recomendados para pacientes en la NICU. Estas recomendaciones pueden ser diferentes según el hospital. Pueden emplearse tiempos de almacenamiento más largos para bebés que no están en la NICU.

A temperatura ambiente

77 ºF a 79 ºF

25 ºC a 27 ºC

Usarla dentro de las 4 horas

Refrigerada

35 ºF a 40 ºF

1 ºC a 4 ºC

Lo ideal es usarla entre las 4 y las 48 horas

Congelada

0 ºF a 4 ºF

-18 ºC a -20 ºC

Usarla entre las 48 horas y los 3 meses según el tipo de freezer

 

Inicio de la lactancia materna

Antes de que su bebé esté listo para la lactancia materna, puede comenzar con una lactancia materna no nutritiva (de práctica). Esto significa colocarse al bebé en el pecho para que succione, sin pretender que coma. De este modo puede ayudar a su bebé a aprender a succionar. También ayuda a la digestión de su bebé. Además puede ayudarle a crear un lazo de unión con su bebé. Y puede ayudarle a evitar o superar la “aversión oral” (desagrado de que le introduzcan cosas en la boca). Algunos bebés desarrollan la aversión oral porque han tenido tubos en la boca para administrarle alimento y aire. Finalmente, su bebé deberá comenzar a tomar algo de leche cada vez que lo amamante. La cantidad de leche aumentará a medida que su bebé se hace más fuerte. En ocasiones, el personal de la NICU pesa al bebé antes y después de que coma para asegurarse de que está tomando suficiente cantidad de leche.

Consejos para sostener a su bebé mientras lo amamanta

  • Para darle un buen soporte, sostenga la cabeza del bebé con la mano y el cuerpo con la muñeca y el brazo.

  • Mantenga el cuerpo del bebé alineado con la cabeza y el cuello.

  • Siéntese en una posición cómoda, de manera de no quedar inclinada sobre el bebé. Acerque al bebé hacia el pecho, no el pecho hacia el bebé. 

  • Utilice almohadas u otros soportes para la espalda y brazos mientras sostiene a su bebé.

Posiciones para amamantar

Los bebés prematuros deben alimentarse en posiciones que brinden apoyo adicional al cuello y la espalda. Las  posiciones siguientes son las más seguras para amamantar a los bebés prematuros:

 

“Pelota de fútbol americano”. Coloque una almohada al lado del pecho que vaya a usar. Acueste al bebé sobre la almohada a la altura del pecho. Coloque la parte posterior de la cabeza del bebé en la palma de la mano. Use el antebrazo para sostener los hombros y la columna. Colóquese las piernas del bebé entre el brazo y el cuerpo. Si está amamantando gemelos, puede usar esta técnica para alimentar a ambos bebés a la vez.  

 

“Acunado cruzado”. Colóquese una almohada en el regazo y acueste a su bebé sobre el regazo a la altura del pecho. Sostenga la cabeza y el cuello del bebé con la mano y el brazo contrarios al pecho que vaya a usar. Sujete la cabeza del bebé por debajo de las orejas, por la nuca. Use la otra mano para sujetarse el pecho.

 

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