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Fibrosis pulmonar

 

¿Qué es la fibrosis pulmonar?

La fibrosis pulmonar es una enfermedad pulmonar intersticial. Las enfermedades pulmonares intersticiales son un grupo de afecciones que causan inflamación y cicatrices alrededor de los alvéolos, que son sacos de aire diminutos que se encuentran en los pulmones.  Esa cicatrización se llama fibrosis y provoca que los tejidos de los pulmones se engrosen y se pongan rígidos. Esto hace que sea difícil absorber oxígeno. Por lo general, la causa se desconoce. En esos casos, se conoce como fibrosis pulmonar idiopática.

 

¿Qué causa la fibrosis pulmonar?

La mayoría de las veces no se sabe cuál es la causa de la fibrosis pulmonar. Existen factores que pueden aumentar su riesgo de contraer fibrosis pulmonar. Por ejemplo:

  • Fumar

  • Determinadas infecciones virales  

  • Sustancias contaminantes del medioambiente (por ejemplo, silicio y polvos de metal, bacterias, gases)

  • Ciertos medicamentos

  • Genética. Es posible que más de un miembro de una familia tenga fibrosis pulmonar.

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés)

¿Cuáles son los síntomas de la fibrosis pulmonar?

Los síntomas de la fibrosis pulmonar incluyen:

  • Dificultades para respirar o falta de aire

  • Tos

  • Dolor de pecho

  • Sentirse cansado

  • Dolor en las articulaciones

¿Cómo se diagnostica la fibrosis pulmonar?

Su proveedor de atención médica le hará muchas preguntas sobre sus antecedentes médicos y sus síntomas actuales. También le hará un examen físico. Las pruebas de diagnóstico pueden incluir algunas comunes como una radiografía, una tomografía computarizada de los pulmones y análisis de sangre. Otros exámenes pueden incluir:

  • Pruebas de la función pulmonar. Estas determinan qué tan bien están funcionando sus pulmones. Es común que se realice un examen llamado espirometría.

  • Lavado broncoalveolar. Un lavado broncoalveolar examina células del pulmón y se realiza durante una broncoscopia. Un broncoscopio es una herramienta especial que le permite a su proveedor de atención médica ver el interior de sus pulmones. También se puede usar para tomar muestras pequeñas de tejido para realizar pruebas.

  • Biopsia de pulmón. Se toma una muestra pequeña de tejido y luego se examina con un microscopio. Una biopsia se realiza durante una broncoscopia o una cirugía.

  • Pruebas de ejercicio. Estas determinan qué tan bien funcionan sus pulmones mientras hace ejercicio.

¿Cómo se trata la fibrosis pulmonar?

La fibrosis pulmonar no se puede curar, pero el tratamiento puede ayudar a controlar la enfermedad y aliviar los síntomas. Su proveedor de atención médica conversará con usted sobre los tratamientos posibles. Por ejemplo:

  • Medicamentos. Ayudan a reducir la inflamación en los pulmones, a inhibir el sistema inmunológico y a reducir la cicatrización.

  • Oxígeno suplementario. Ayuda a mejorar la oxigenación de la sangre. Algunas personas utilizan oxígeno de forma permanente, mientras que otras lo hacen sólo cuando duermen.

  • Técnicas de respiración. Pueden ayudarle a lidiar con la falta de aliento o dificultad para respirar.

  • Rehabilitación pulmonar. Es un programa de ejercicios y educación que puede ayudarle a fortalecerse y darle más independencia.

 

 
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