Diagnóstico de la hepatitis C - Fairview Health Services
 
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Diagnóstico de la hepatitis C

A fin de determinar si usted está infectado por el virus de la hepatitis C (VHC), su proveedor de atención médica le hará preguntas acerca de su salud. Asimismo, tal vez trate de determinar cuánto tiempo hace que usted ha estado infectado por el VHC. Para ello, quizás le haga algunas preguntas que puedan parecer personales. Es importante responderlas con toda sinceridad. Además, usted debe mencionar cualquier síntoma que le preocupe. Para realizar la prueba de VHC, se toma una pequeña muestra de sangre. Un examen físico y algunas otras pruebas ayudan a detectar lesiones en el hígado.

Proveedor de atención médica que extrae sangre del brazo de un hombre.

Cómo someterse a una prueba

Las pruebas de sangre buscan sustancias en la sangre que estén vinculadas con la hepatitis C. Entre estas sustancias se encuentran las siguientes:

  • Anti-VHC (un anticuerpo). El cuerpo trata de combatir el VHC produciendo una sustancia conocida con el nombre de anti-VHC. Esta sustancia se encuentra en la sangre.

  • ALT (una enzima hepática). La sangre puede contener más ALT si el hígado ha sufrido lesiones.

  • ARN del VHC (una parte del virus). Algunas pruebas pueden mostrar segmentos del VHC en la sangre infectada.

  • Genotipo (cepa del virus). Existen seis genotipos del VHC. Una prueba de sangre puede detectar el genotipo que usted tiene.   

Cómo detectar lesiones en el hígado

Durante un examen, su proveedor de atención médica puede palparle el abdomen para determinar si su hígado está inflamado o si siente dolor. También es posible someterse a pruebas para detectar cualquier lesión en el hígado. Estas pruebas incluyen:

  • El ultrasonido, el cual utiliza ondas sonoras que no producen dolor a fin de crear una imagen del hígado.

  • La tomografía axial computarizada (TAC), la cual es un tipo de rayos X que muestra una imagen detallada del hígado.

  • La biopsia hepática, una prueba en la cual se utiliza una aguja para tomar una pequeña muestra de tejido del hígado. Esta muestra se observa luego bajo un microscopio a fin de detectar la presencia de tejido cicatricial.

Cómo verificar la presencia de otras infecciones

La infección por VHC puede ser más peligrosa si usted también está infectado por otros virus. Es posible que su proveedor de atención médica le haga pruebas de VIH (el virus que causa el SIDA) y otros tipos de hepatitis (hepatitis A y B). Si usted no ha tenido hepatitis A o hepatitis B, es posible que se le administren vacunas (inyecciones) a fin de evitar que las contraiga en el futuro.

 

 

 
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