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Pruebas de detección del cáncer de próstata: Su decisión

¿Le conviene hacerse pruebas de detección anuales del cáncer de próstata, aunque usted no tenga síntomas? Los expertos no se han puesto de acuerdo a este respecto. A continuación encontrará varios de los factores que puede sopesar a la hora de tomar su decisión.

¿Por qué son polémicas las pruebas de detección del cáncer de próstata?

Los médicos no están todos de acuerdo en que sean útiles. Estas son las razones:

  • Los resultados de la prueba de PSA no siempre son correctos. En algunos casos, la prueba de PSA puede dar resultados falsos positivos y falsos negativos. Un falso positivo significa que los resultados de la prueba indican que un hombre puede tener cáncer cuando en realidad no es así. Esto puede llevar a realizar más pruebas, que provocan estrés y posible daño a causa de las pruebas. Un falso negativo significa que los resultados de la prueba no indican la presencia de cáncer cuando un hombre en realidad sí lo tiene. Esto puede derivar en que usted no se haga las pruebas adicionales o el tratamiento que necesita. 

  • Detectar el cáncer de próstata tempranamente tal vez no ayude. Aun si no se hacen pruebas para detectar el cáncer tempranamente, el cáncer de próstata generalmente crece lentamente y lo más usual es que afecte a hombres mayores. Esto significa que detectarlo en forma temprana no necesariamente lleva a alargar la vida. Muchos hombres que tienen cáncer de próstata mueren años después por otras causas. Es posible que nunca presenten síntomas ni reciban tratamiento por cáncer. Pero los médicos no siempre pueden distinguir qué tipos de cáncer crecerán rápidamente y requerirán tratamiento. Aun si un cáncer crece lentamente, es posible que un hombre quiera tratarse. El tratamiento del cáncer de próstata tiene efectos secundarios serios. Por ejemplo, problemas de erección y falta de control de la orina.

Consulte a su proveedor de atención médica

Los grupos de especialistas recomiendan que los hombres hablen con sus proveedores de atención médica. Esto puede ayudarles a tomar una decisión informada sobre las pruebas de detección. Haga todas las preguntas que tenga sobre los exámenes. Hable con su proveedor de atención médica sobre: 

  • Su riesgo personal de cáncer de próstata sobre la base de su edad, raza y antecedentes familiares

  • Lo que le pueden indicar los resultados de las pruebas de detección

  • Cuáles serían los siguientes pasos en caso de que los resultados de la prueba indicaran que usted podría tener cáncer de próstata

  • Cuáles serían sus opciones de tratarse o de no tratarse de inmediato

  • Cuáles son las opciones de tratamiento si lo necesitara

 

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