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Doctors and providers who treat this condition

  

Pruebas para la detección de cáncer de la próstata

La próstata es una glándula que se encuentra justo debajo de la vejiga. Forma parte del sistema reproductor masculino. Los problemas de la próstata se vuelven más comunes a medida que un hombre va envejeciendo. Estos problemas pueden incluir cáncer de la próstata, que es un cáncer común entre los hombres. A menudo se puede curar o mantener bajo control, especialmente si se detecta y se trata cuando recién aparece. Las pruebas de detección pueden ayudar a descubrir el cáncer de la próstata.

Las pruebas de detección generalmente pueden ayudar a encontrar el cáncer de próstata antes de que aparezca cualquier síntoma. Sin embargo, los médicos no están todos de acuerdo en si todos los hombres deberían realizarse exámenes de detección. Hacerlos puede conducir a problemas, por ejemplo, encontrar un cáncer que tal vez no necesite tratamiento. Esto puede provocar estrés y efectos secundarios del tratamiento. La mayoría de los grupos de expertos recomiendan que los hombres hablen con sus médicos sobre los pros y los contras de realizarse pruebas de detección. 

Corte transversal lateral de una pelvis masculina. Se ve un dedo enguantado de un proveedor de atención médica que está insertado en el recto para palpar la próstata a través de la pared rectal.

¿Qué es el cáncer de la próstata?

El cáncer es un crecimiento no controlado de células anormales. Estas células se forman en una zona. Y, de ahí, pueden propagarse al resto del cuerpo. El cáncer de próstata no causa ningún síntoma cuando recién aparece. Si tiene síntomas al orinar, es más probable que se trate de otro problema de salud.

Factores de riesgo relacionados con el cáncer de la próstata

Las cosas que pueden aumentar las probabilidades de que un hombre tenga cáncer de la próstata se llaman factores de riesgo. Por ejemplo:

  • Edad. A medida que usted va envejeciendo, el riesgo de tener cáncer de la próstata aumenta.

  • Antecedentes familiares. Si su padre o alguno de sus hermanos han tenido cáncer de próstata, usted tiene más riesgo de tenerlo.

  • Raza. Los hombres afroamericanos tienen más probabilidades de tener cáncer de la próstata que otros hombres. También tienen más probabilidades de morir de cáncer de la próstata que otros hombres con esta enfermedad.

Pruebas para la detección del cáncer

Las pruebas para la detección del cáncer de la próstata pueden ayudar a ver si usted tiene cáncer. Las pruebas de detección suelen incluir un tacto rectal ("DRE", por sus siglas en inglés) y una prueba de antígeno específico de la próstata ("PSA", por sus siglas en inglés). Hable con su proveedor de atención médica sobre las ventajas y las desventajas de hacerse pruebas de detección regularmente a partir de los 50 años (o antes si los riesgos que usted tiene son mayores).

Antes de su prueba de detección

Avise a su proveedor de atención médica sobre:

  • Todos sus problemas de salud

  • Todos los familiares que tuvieron cáncer de próstata u otros problemas de salud relacionados

  • Medicamentos, hierbas y suplementos que usted toma

  • Todos los problemas al orinar o síntomas de infección del tracto urinario

Examen rectal digital (DRE)

Su proveedor de atención médica le hará un tacto rectal (examen DRE). Es decir, le introducirá suavemente en el recto un dedo enguantado lubricado. Dado que la próstata está junto al recto, muchos problemas de próstata pueden detectarse con este examen.

Prueba de PSA

PSA es una proteína producida por el tejido de la próstata. Su nivel de PSA puede medirse con un análisis de sangre. Un nivel de PSA alto o en aumento sugiere que puede haberse formado cáncer de la próstata. También puede ser causado por un problema distinto al cáncer. Un nivel de PSA bajo sugiere que es menos probable que haya cáncer. Su proveedor de atención médica probablemente también observará:

  • Relación entre el PSA libre y el PSA total. El PSA libre es el que no está unido a una cierta proteína de la sangre.

  • Velocidad de PSA. Eso es con qué rapidez está subiendo el nivel de PSA.

  • Densidad de PSA. Eso es la relación entre el nivel de PSA y el tamaño de la próstata.

Hay muchos factores que pueden afectar los niveles de PSA. Algunos de esos factores, como la edad, tener un agrandamiento de la próstata o cáncer de la próstata. Estos factores afectan en forma permanente los niveles de PSA. Otros son tener una infección de la próstata o haber tenido relaciones sexuales recientemente. Estos solo afectan los niveles de PSA por un corto tiempo. Su proveedor de atención médica puede explicarle cómo estos factores podrían afectar el momento de realizar la prueba de PSA y sus resultados.

Otras pruebas

Los problemas detectados con el examen DRE pueden no ser tumores. Y un nivel alto de PSA no siempre significa cáncer. Es posible que deban hacerle más pruebas. Después de ver los resultados de sus pruebas de detección, su proveedor de atención médica podría recomendar otras pruebas. Por ejemplo:

  • Biopsia. Para esta prueba, se toman pequeñas muestras de tejido de la próstata empleando una aguja fina. Se usa algún método de diagnóstico por imágenes, como el ultrasonido, para ayudar a guiar la aguja hacia el punto correcto en la próstata. Las muestras de tejido luego se analizan en un laboratorio para ver si tienen células cancerosas.

  • Diagnóstico por imágenes. Si le detectan cáncer, el diagnóstico por imágenes puede ayudar a ver si se ha extendido. Las radiografías de los huesos comprueban si el cáncer ha pasado a los huesos. La resonancia magnética ("MRI", por sus siglas en inglés) y la tomografía computarizada ("CT", por sus siglas en inglés) pueden detectar tumores en los huesos y tejidos blandos.

 

 
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