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Tratamiento del cáncer de próstata: braquiterapia intersticial

La radioterapia es uno de los tratamientos disponibles para destruir las células cancerosas. La destrucción de estas células continúa durante meses después de finalizado el tratamiento de radiación. Esta se puede administrar por medio de un rayo emitido por una máquina desde el exterior del cuerpo (radiación externa de rayos) o por medio de un material que se coloca en el interior de la glándula prostática (radiación interna). En este tratamiento se implantan en la próstata unas “semillas” (diminutos trozos de material radiactivo), ya sea de forma permanente o temporal. La ventaja de la braquiterapia es que la radicación se limita a la zona pequeña en que se necesita sin comprometer el tejido normal que la rodea.

Primer plano de un corte transversal de vejiga, próstata y recto. Se implantan semillas radiactivas a través de la próstata. Semillas permanentes

La implantación de semillas permanentes se conoce como braquiterapia de dosis baja (LDR, por sus siglas en inglés). Se puede aplicar en una visita ambulatoria con anestesia leve. Para este procedimiento, se utiliza una aguja que inserta semillas radiactivas diminutas permanentes en la glándula prostática. La aguja se guía utilizando un método de imágenes de ultrasonido transrectal. Llo más probable es que pueda regresar a su casa poco después de la implantación. Las semillas permanentes liberan cantidades decrecientes de radiación a lo largo de varios meses. 

Semillas temporales

Las semillas temporales liberan una única dosis elevada de radiación (HDR, por sus siglas en inglés). Este procedimiento utiliza catéteres (tubos) pequeños que se implantan en la glándula prostática y se cargan con semillas radiactivas. Este tipo de semillas emite una dosis elevada de radiación durante un tiempo más breve, generalmente de uno a dos días, que las semillas de LDR. Probablemente tenga que permanecer hospitalizado mientras recibe una o varias dosis de HDR. Podrá regresar a su casa cuando le extraigan los implantes de estas semillas.

Antes, durante y después del tratamiento

  • Antes del tratamiento. Podrían darle un tratamiento hormonal para reducir el tamaño de la próstata. Luego se determinará el tamaño y la forma de su próstata por ecografía (ultrasonido) o tomografía.

  • Durante el tratamiento. Le pondrán anestesia para que no sienta ningún dolor durante el procedimiento. El procedimiento lleva entre 1 y 2  horas.

  • Después del tratamiento. Podrá reanudar sus actividades normales poco después del tratamiento o del alta. Su equipo de atención médica le ayudará a controlar cualquier efecto secundario que se produzca. Si le implantaron semillas permanentes (LDR), quizás tenga que limitar su contacto con niños pequeños y mujeres embarazadas durante cierto tiempo. Analice estas precauciones junto con su equipo de atención médica.

 

Riesgos y complicaciones de la braquiterapia intersticial

La mayoría de las complicaciones están relacionadas con los otros órganos que están cerca de la próstata y que se pueden afectar con la radiación. 

  • Disfunción eréctil

  • Incontinencia urinaria e intestinal

  • Necesidad frecuente de orinar, posiblemente acompañada de ardor

  • Dolor en la región perineal

  • Sangrado o inflamación de la vejiga o el recto

  • Obstrucción urinaria

 

 
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