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Pruebas para la detección de cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal (cáncer en el colon o el recto) es la principal causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos. Pero no tiene por qué ser así. Cuando este tipo de cáncer se encuentra y se quita en sus comienzos, las posibilidades de recuperarse totalmente son muy buenas. Dado que el cáncer colorrectal no suele causar síntomas en sus primeras etapas, es importante que se haga las pruebas para detectarlo. Es todavía más crucial si usted tiene factores de riesgo para esta enfermedad. Aprenda más sobre el cáncer colorrectal y sus factores de riesgo, y hable con su médico sobre las pruebas de detección. Podría salvar su vida.

Factores de riesgo del cáncer colorrectal

Su riesgo de tener cáncer colorrectal aumenta si:

  • Usted tiene 50 años de edad o más.

  • Usted o su familia tienen antecedentes de cáncer colorrectal o pólipos adenomatosos.

  • Usted tiene antecedentes de tener ciertos tipos de pólipos colorrectales, la enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa.

  • En su familia, hay antecedentes de múltiples tipos de cáncer con tumores sólidos.

  • Pólipos colorrectales

El colon y el recto

Los desechos de la comida que usted come llegan al colon después de pasar por el intestino delgado. En su recorrido hacia el colon, los desperdicios (las heces) van perdiendo agua y haciéndose más sólidos. Los músculos del intestino los van empujando hacia el sigmoide, que es la última sección del colon. Desde ahí, las heces pasan al recto, donde permanecen hasta que el cuerpo está listo para expulsarlas mediante un movimiento del intestino.

¿Cómo se desarrolla el cáncer?

Los pólipos son crecimientos que se forman en el recubrimiento del colon o el recto. La mayoría son benignos; es decir, no son cancerosos. Pero, con el tiempo, los pólipos pueden volverse malignos (cancerosos). Esto sucede cuando las células de los pólipos comienzan a crecer de manera anormal. Con el tiempo, las células malignas van invadiendo el colon y el recto cada vez más. También puede que el cáncer se esparza hacia los órganos cercanos o hacia los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo. Si se encuentran y se quitan los pólipos, es posible evitar, incluso, que el cáncer llegue a formarse.

Sus pruebas de detección

Hacerse una prueba de detección significa buscar para ver si hay un problema médico antes de que usted tenga síntomas. Durante las pruebas de detección de cáncer colorrectal, su médico le preguntará sobre su historia clínica, lo examinará y le hará una o más pruebas.

Su historia clínica y examen

  • Historia clínica. El proveedor le preguntará sobre su historia clínica. Dígale si usted o alguien de su familia han tenido cáncer del colon o pólipos. También mencione cualquier problema de salud que haya tenido en el pasado.

  • Tacto rectal (DRE). Durante un examen de tacto rectal, el médico le insertará un dedo enguantado y lubricado en el recto. El procedimiento no duele y toma menos de un minuto.

Posibles pruebas

  • Análisis de sangre oculta en las heces. Este análisis comprueba si hay sangre oculta en las heces (sangre que usted no puede ver). La sangre oculta puede ser un signo de pólipos o cáncer en el colon. Se toma una pequeña muestra de heces que se analiza en el laboratorio. La mayoría de las veces, el paciente junta la muestra en su casa usando un kit provisto por el médico. Siga atentamente las instrucciones que indican cómo usarlo. Evite ciertos alimentos y medicamentos antes de la prueba, según le hayan indicado.

  • Enema con contraste de bario. Esta prueba usa radiografías para obtener imágenes de todo el colon y el recto. El día antes del examen, deberá preparar sus intestinos para vaciar el colon. Para preparar los intestinos, deberá seguir una dieta líquida con enemas o laxantes fuertes. Estará despierto durante la prueba, pero puede que le den medicamentos que le ayudarán a relajarse. Al comienzo de la prueba, un radiólogo (un médico que se especializa en pruebas de diagnóstico por imágenes), le insertará un tubo blando en el recto. Ese tubo se usa para llenar el colon con un líquido de contraste (bario), el cual ayuda a que el colon se vea claramente en las radiografías.

  • Colonoscopia virtual. Para este examen, se usa una serie de radiografías para crear una imagen tridimensional del colon. Durante el procedimiento, usted deberá acostarse en una camilla que forma parte de una máquina de radiografías especial, llamada máquina de MRI (resonancia magnética). Le insertarán un pequeño tubo en el recto. Luego, se llevará la camilla hacia el interior de la máquina y le tomarán fotografías del colon. Se usará una computadora para combinar esas fotos y crear una imagen tridimensional.

  • Endoscopias

    • Colonoscopia. Este es el mejor examen de que los médicos disponen para encontrar y remover pólipos colorrectales. El día antes del examen, deberá preparar sus intestinos con una dieta líquida más un enema o una solución laxante fuerte. Esto se hace para limpiar su colon. Le darán instrucciones sobre cómo hacerlo. Justo antes del examen, le darán un medicamento para adormecerle. Luego, se utilizará un tubo largo y flexible, con luz, llamado colonoscopio, que le introducirán suavemente en el recto hasta recorrer todo el colon. Las imágenes de su colon se verán en una pantalla de video. Si se encuentra algún pólipo, se quita y se envía a un laboratorio para que lo analicen. Si no se puede quitar un pólipo, se toma una muestra del tejido y el pólipo se quitará más adelante en una cirugía.

    • Sigmoidoscopia. Este examen es similar a la colonoscopia, pero se centra solo en el colon sigmoide y el recto. Al igual que con la colonoscopia, debe preparar sus intestinos el día anterior al examen. Estará despierto durante la prueba, pero puede que le den medicamentos que le ayudarán a relajarse. En este examen, el médico le introducirá un tubo delgado y flexible, con luz, llamado sigmoidoscopio, dentro del recto y la parte inferior del colon. Las imágenes se verán en una pantalla de video. Se quitan los pólipos, si es posible, y se envían a un laboratorio para que los analicen.

Riesgos y complicaciones de las endoscopias

  • Sangrado

  • Punción o desgarro del colon

  • Riesgos de la anestesia

  • No llegar a detectar un pólipo

Cuándo debe llamar al médico después de un examen

Llame a su médico si nota alguno de los siguientes síntomas después de cualquier prueba de detección:

  • Sangrado

  • Fiebre por encima de los 101°F (38.3°C)

  • Dolor abdominal

 

 
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