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Los pólipos del colon y el recto

El colon (denominado también “intestino grueso”) es un conducto muscular de 4 a 6 pies (120 a 180 cm) de longitud que constituye la última parte del aparato digestivo, y tiene la función de absorber agua y almacenar los desechos de los alimentos. El recto es la porción terminal del colon, y mide unas 6 pulgadas (15 cm). El colon y el recto tienen un revestimiento interno liso que está compuesto de millones de células. Los cambios que experimentan estas células pueden producir unas masas en el colon que tienen el potencial de volverse cancerosas, y deben extirparse (sacarse).

Cuando cambia el revestimiento interno del colon

Los cambios que se producen en las células que revisten el colon o el recto pueden dar lugar a unas masas denominadas pólipos que pueden volverse cancerosas con el paso de los años. Extirpar los pólipos temprano puede impedir que llegue a formarse el cáncer.

 

Pólipos

Los pólipos son masas carnosas de tejido que se forman en el revestimiento interno del colon o el recto. Los pólipos pequeños suelen ser benignos (es decir, no cancerosos). Sin embargo, con el tiempo las células de un pólipo pueden transformarse y volverse cancerosas. Mientras más grande sea el pólipo, más probable será que ocurra esta transformación. Además, ciertos tipos de pólipos (denominados adenomatosos) se consideran premalignos, lo cual significa que casi siempre se vuelven cancerosos si se dejan sin extirpar.

Cáncer

Casi todos los tumores cancerosos del colon y el recto comienzan cuando las células de un pólipo empiezan a crecer de forma anormal. A medida que va creciendo, el tumor canceroso puede afectar a una porción cada vez mayor del colon o el recto. Con el tiempo, el cáncer también puede extenderse más allá del colon o el recto, e invadir los órganos cercanos o unas glándulas llamadas “ganglios linfáticos”. Las células también pueden propagarse a otras partes del cuerpo, en un proceso denominado “metástasis”. Cuanto más pronto se extirpe un tumor canceroso, mejores serán las posibilidades de evitar que se disemine.

 

 
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