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Instrucciones de alta: Cuide de su línea PICC (Catéter central de inserción periférica)

Se está yendo a casa con una línea PICC (catéter central de inserción periférica). Esa línea es un tubo blando y pequeño que tiene colocado en una vena en su brazo. Se suele usar cuando el tratamiento requiere medicamentos o nutrición por semanas o meses. En su casa, necesitará ocuparse de su línea PICC para que siga funcionando correctamente. Y, dado que una línea PICC presenta un alto riesgo de infección, debe tener especial cuidado de lavarse las manos y prevenir que los gérmenes se propaguen. Esta hoja le ayudará a recordar qué debe hacer para cuidar de su línea PICC en casa.

Mujer marcando un teléfono.

Entienda cuál es el papel que usted debe cumplir

  • Una enfermera u otro proveedor de atención médica le enseñarán a usted y a sus cuidadores a mantener su línea PICC en buenas condiciones. Antes de salir del hospital, asegúrese de entender qué debe hacer en casa, cuánto tiempo necesitará la línea PICC y cuándo debe hacer una cita de control.

  • Probablemente, le indicarán que enjuague la línea PICC con solución salina o heparina. También puede que le indiquen que deberá cambiar los tapones de los puntos de inyección del catéter y cambiar la venda o apósito. O, quizás una enfermera haga esto por usted durante sus cita de control. Sólo haga estas cosas si le dicen que así lo haga. Respete las instrucciones que le dan.

Proteja su línea PICC

Si su línea PICC se daña, no funcionará correctamente y podría elevar su riesgo de infección. Llame a su equipo de atención médica de inmediato si nota algún daño. Para proteger su línea PICC en su casa:

  • Prevenga las infecciones. Practique una buena higiene de las manos siguiendo los pasos que se detallan en esta hoja. No toque el catéter ni la venda a menos que necesite hacerlo. Y siempre lávese las manos antes y después de tocar cualquier parte de la línea PICC. Sus cuidadores, familiares y cualquier persona que venga a visitarle también deberían lavarse o limpiarse bien las manos.

  • Mantenga la línea PICC seca. El catéter y la venda deben permanecer secos. No tome baños en la tina, no vaya a nadar, no use un jacuzzi ni haga ninguna otra actividad que pudiera mojar su línea PICC. Al ducharse, cubra la zona con un envoltorio plástico u otro tipo de cubierta, según le recomiende su proveedor de atención médica. Y mantenga la zona alejada del agua que cae en la ducha. Si la venda se humedece, cámbiela sólo si le indicaron cómo hacerlo. De lo contrario, llame a su equipo de atención médica de inmediato para pedir ayuda.

  • Evite dañar la línea. No use ningún objeto cortante o con punta cerca del catéter. Por ejemplo, tijeras, pinzas, cuchillos, rasuradoras, o cualquier otra cosa que pudiera pinchar o cortar la línea. Asimismo, evite que algo pueda engancharse o rozar el catéter, como podría hacerlo la ropa.

  • Observe si aparecen signos de problemas. Preste atención a cuánto del catéter sobresale de su piel. Si ese llega a suceder, informe a su proveedor de atención médica. Además, observe si tiene grietas, pérdidas o algún otro daño. Y, si la venda se ensucia, se suelta, o se humedece, cámbiela (si le enseñaron cómo hacerlo) o llame a su equipo de atención médica de inmediato.

  • Evite que su pecho esté a un nivel más bajo que su cintura. Eso incluye acciones tales como inclinarse para atarse los cordones. Si su pecho se inclina por debajo del nivel de su cintura, especialmente si es por un largo tiempo, la punta interna del catéter podría salirse de su lugar en la vena.

  • Informe a su equipo de atención médica si vomita o tiene tos fuerte. Eso también puede hacer que la punta del catéter se salga de su lugar.

Proteja su brazo

El brazo en que tiene la línea PICC presenta riesgo de tener coágulos sanguíneos (trombosis). Eso es una complicación grave. Para ayudar a prevenirla:

  • Use el brazo que tiene la línea PICC en sus actividades normales todo lo que pueda. La falta de movimiento es lo que puede provocar coágulos en la sangre, por eso es importante que mueva su brazo como lo haría normalmente. Su equipo de atención médica puede sugerirle algunos ejercicios suaves para que haga con ese brazo.

  • Evite las actividades o ejercicios para los que deba mover mucho el brazo, como los deportes, a menos que su proveedor de atención médica diga que está bien.

  • Evite actividades que pudieran provocarle molestias en el brazo. Hable con su equipo de atención médica si le preocupa el dolor o la amplitud del movimiento.

  • No levante nada que pese más de 10 libras (4.5 kg) con el brazo afectado.

  • Beba abundante agua. Manténgase hidratado para ayudar a evitar que se formen coágulos.

Prevenga la infección con una buena higiene de sus manos

Una línea PICC puede hacer que entren gérmenes en su cuerpo, lo cual puede causar infecciones graves que, incluso, podrían poner en peligro su vida. Para prevenir las infecciones, es muy importante que usted, las personas que le cuidan y las demás personas que estén a su alrededor tengan siempre las manos bien limpias. Esto significa que debe lavarse muy bien las manos con agua y jabón, y limpiarlas con un gel para manos con base de alcohol, según le indiquen. No toque nunca la línea PICC ni la venda o apósito sin haberse limpiado o lavado las manos primero.

Para lavarse las manos con agua y jabón:

  • Humedezca sus manos con agua tibia. (Evite el agua caliente, porque eso puede irritarle la piel si se lava las manos con frecuencia.)

  • Coloque jabón suficiente como para cubrir toda la superficie de sus manos, incluidos sus dedos.

  • Restriegue sus manos con fuerza durante al menos 15 segundos. Limpie bien tanto el frente como la parte posterior de cada mano hasta la muñeca, los dedos y las uñas, entre los dedos y cada pulgar.

  • Enjuague sus manos con agua tibia.

  • Séquese bien las manos con una toalla de papel nueva (sin uso). No use una toalla de tela ni ningún otro tipo de toalla reutilizable, porque podrían tener gérmenes.

  • Use la toalla de papel para cerrar el grifo y luego deséchela. Si se encuentra en un cuarto de baño, use también una toalla de papel para abrir la puerta, así evitará tocar el picaporte.

Si no tiene acceso a agua y jabón: Use un gel con base de alcohol para limpiarse las manos. Este gel tiene que tener al menos 60% de alcohol. Siga las instrucciones escritas en el envase. Su equipo de atención médica puede responder las preguntas que tenga sobre cuándo usar gel para manos, o cuándo es mejor lavarse con agua y jabón.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de inmediato si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor o ardor en el hombro, pecho, espalda, brazo o pierna

  • Fiebre de 100.4°F (38°C) o más

  • Escalofríos

  • Signos de infección en el lugar donde está el catéter (dolor, enrojecimiento, supuración, ardor o picazón)

  • Tos, silbidos o falta de aire

  • Latidos irregulares o más rápidos que lo normal

  • Rigidez en los músculos o dificultad para moverse

  • Siente su brazo apretado o tirante por encima del lugar donde se inserta el catéter

  • Ruidos de gorgoteo que provienen del catéter

  • El catéter se ha salido, se rompió, se agrietó, pierde o tiene algún otro daño

 

 
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