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La infección por rotavirus en los niños

El rotavirus es un microbio que infecta el intestino delgado. La infección por rotavirus ocurre más frecuentemente en los meses de invierno y primavera (de diciembre a junio). Es muy común, y es la causa principal de diarrea en los niños. También es muy contagiosa y se propaga principalmente por medio de las manos, los juguetes, la comida y el agua. Solo se necesitan unos pocos microbios para transmitir la infección. Los síntomas tardan casi 48 horas en aparecer y la enfermedad puede durar hasta 8 días. La mayoría de las infecciones por rotavirus no son graves y duran sólo unos días, pero implican un riesgo de deshidratación (pérdida de agua del cuerpo).

Síntomas comunes de infección por rotavirus

Chica joven que se lava las manos en un lavabo del baño

  • Fiebre

  • Diarrea líquida

  • Dolor o cólicos en el vientre

  • Náuseas y vómitos

Tratamiento

La mayoría de los casos de rotavirus se alivian sin necesidad de tratamiento. (Los antibióticos NO sirven para combatir las infecciones víricas.) El objetivo del tratamiento es hacer que el niño esté cómodo y prevenir la deshidratación. Los siguientes consejos pueden ser útiles:

  • No le dé al niño medicamentos sin receta contra la diarrea, ya que pueden ser peligrosos.

  • Asegúrese de que el niño guarde mucho reposo.

  • De ser posible, dele al niño pequeños sorbos de agua o trozos de hielo picado para que los derrita en la boca.

  • Si su hijo parece estar deshidratado, dele 1 o 2 cucharaditas de una solución rehidratante oral (que se toma por boca) cada 10 minutos hasta que cesen los vómitos y pueda retener una mayor cantidad de líquido. Evite las “bebidas para deportistas”, ya que no contienen la combinación adecuada de agua, azúcar y sales minerales, y pueden empeorar los síntomas.

  • No le dé comida al niño hasta que hayan transcurrido varias horas desde que dejó de vomitar. Cuando el niño sea capaz de comer, vuelva a su dieta normal según la tolere su hijo. Restringirle los alimentos o limitar la dieta puede provocar que la diarrea dure más tiempo de lo esperado.

  • No le dé ningún tipo de medicamentos al niño a menos que se los haya recomendado el proveedor de atención médica de su hijo

  • Es posible que algunos niños presenten una intolerancia a los productos lácteos después de una diarrea. Si estos productos parecen emperorar los síntimas de su hijo, es posible que usted necesite evitarlos por algún tiempo.

Cómo prevenir la infección por rotavirus

Los siguientes cuidados pueden ayudar a reducir las probabilidades de que usted o su niño contraigan una infección por rotavirus o la transmitan a otros.

  • Vacunas contra el rotavirus (85 al 98% de efectividad):

    • RotaTeq® (RV5): Tres dosis orales a los 2, 4 y 6 meses; o

    • Rotarix® (RV1): Dos dosis orales a los 2 y 4 meses

  • Lávese las manos a menudo con agua tibia y jabón, especialmente después de ir al baño o cambiar el pañal del niño, y antes de preparar la comida, servirla o sentarse a comer.

  • Lave la ropa sucia sin demora.

  • Desinfecte las zonas que puedan estar contaminadas lavándolas con un producto que contenga cloro (lejía).

  • Utilice pañales que tengan una capa exterior impermeable, o ropa interior de plástico.

  • Si su niño está enfermo, no lo lleve a la guardería. Consulte al proveedor de atención médica de su hijo sobre este tema.

  • Evite que el niño tenga contacto con personas enfermas.

  • Mantenga limpias las áreas donde prepara la comida.

  • Dígale al niño que se lave las manos a menudo, sobre todo antes de comer.

 Obtenga atención médica de inmediato si el niño:

  • Fiebre:

    • Es un bebé menor de 3 meses y tiene una temperatura rectal de 100.4 °​​F (38.0 ºC) o más.

    • En un niño de cualquier edad que tiene una temperatura de 104 °F (40 ºC) o más repetidamente.

    • Una fiebre que dura más de 24 horas en un niño menor de 2 años o durante 3 días en un niño mayor de 2 años.

    • Una convulsión causada por la fiebre.

  • Hace más de 6 horas que vomita y tiene diarrea.

  • Tiene diarrea sanguinolenta.

  • Está aletargado.

  • Tiene dolor de estómago muy fuerte.

  • No logra retener ni siquiera pequeñas cantidades de líquido.

  • Muestra señales de deshidratación, como orina muy oscura o escasa, sed excesiva, boca seca o mareo.

 

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