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La meningitis vírica en los niños

La meningitis es una infección o inflamación de la membrana y el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. La meningitis vírica se produce a consecuencia de una infección vírica y a menudo comienza como una enfermedad diferente, por ejemplo una “gripe estomacal” (gastroenteritis vírica). La mayoría de los casos de meningitis vírica ocurren en niños menores de 5 años de edad. No es lo mismo que la meningitis bacteriana, que es una enfermedad seria causada por bacterias y que requiere tratamiento inmediato con antibióticos. La meningitis vírica suele ser leve y a menudo desaparece sin necesidad de tratamiento. Es mucho menos grave que la meningitis bacteriana.

Niño afligido en una cama. Mujer que apoya la mano sobre el hombro del niño. Síntomas de meningitis

La meningitis vírica no representa una emergencia. Sin embargo, sus síntomas generalmente son los mismos que los de la meningitis bacteriana. Usted no podrá determinar cuál de los dos tipos tiene su hijo. Busque atención médica de inmediato si su hijo tiene alguno de estos síntomas:

  • Fiebre de más de 100.5°F (ver Nota más abajo)

  • Dolor fuerte de cabeza que no desaparece

  • Cuello rígido (espalda o cuello arqueado en los bebés)

  • Náuseas o vómitos con dolor de cabeza

  • Somnolencia; dificultad para despertarse

  • Irritabilidad; no le gusta que lo toquen

  • Erupción con moretones o manchas en la piel

  • Sensibilidad a la luz

  • Falta de apetito

Nota: Si un recién nacido o un bebé se muestra muy irritable, muy somnoliento o apenas come, llévelo al médico de inmediato aunque no tenga fiebre.

Diagnóstico de la meningitis

Se realizan pruebas para diagnosticar la meningitis y determinar si la infección es bacteriana o vírica. Entre estas pruebas se encuentran las siguientes:

  • Punción espinal: se toma una muestra del líquido espinal del conducto vertebral que se encuentra en la parte inferior de la espalda para ver si hay señales de bacterias o de virus. Esta es la prueba definitiva para el diagnóstico de la meningitis.

  • Pruebas de diagnóstico por imagen: entre estas pruebas se encuentran las radiografías y la tomografía computarizada (TC) del cerebro o un estudio de resonancia magnética del cerebro (MRI, por sus siglas en inglés) para examinar las zonas donde hay hinchazón e inflamación.

Tratamiento de la meningitis vírica

La meningitis vírica suele desaparecer por sí sola al cabo de 10 días aproximadamente. Algunos virus requieren tratamiento con medicamentos antivirales. En caso necesario, su médico podrá recomendar ciertos medicamentos para que el niño tenga menos molestias. Una vez que el niño se haya recuperado, es posible que el médico le pida que haga visitas de control para comprobar si tiene algún problema de la vista, audición, movimiento o funciones mentales.

 

 
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