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Meningitis bacteriana

La meningitis es una infección de la membrana y el líquido que rodean el cerebro y la médula espinal. Se trata de una enfermedad muy grave que ataca y se propaga con gran rapidez por todo el cuerpo y puede tener efectos muy graves a largo plazo. La meningitis puede incluso causar la muerte, por lo que es de importancia vital que obtenga ayuda médica de inmediato si cree que usted o un ser querido tiene esta infección.

Mujer con un bebé en brazos y hablando por teléfono.

Síntomas de la meningitis bacteriana

Llame de inmediato al 911 o a los servicios de emergencia si usted, su hijo o un integrante de su familia tiene:

  • Fiebre de más de 100.4ºF (38ºC) junto con cualquiera de los siguientes síntomas:

    • Dolor de cabeza muy fuerte que no desaparece

    • Cuello rígido (espalda o cuello arqueado en los bebés)

    • Náuseas o vómito con dolor de cabeza

    • Somnolencia o dificultad para despertarse

    • Irritabilidad

    • No quiere que lo toquen (bebés)

    • Erupción con moretones o manchas en la piel

    • Sensibilidad a la luz

Nota: Si un recién nacido o un bebé se muestra muy irritable, somnoliento o apenas come, llévelo al médico de inmediato.

Diagnóstico de la meningitis bacteriana

Entre las pruebas que podrían hacerle, se encuentran las siguientes:

  • Punción espinal. Se toma una muestra del líquido espinal de la parte inferior de la espalda para ver si hay señales de meningitis. Esta es la prueba definitiva para el diagnóstico de la meningitis.

Tratamiento de la meningitis bacteriana

Esta infección se trata lo antes posible. Un niño o un adulto que tenga meningitis bacteriana deberá permanecer en el hospital. Le administrarán antibióticos (medicamentos para combatir la infección) por vía intravenosa (IV); es decir, mediante un tubo que le introducirán en una vena del brazo o la mano. Podrían también recomendarle un tratamiento para las complicaciones de la meningitis, por ejemplo la extracción del líquido infectado de los senos nasales o alrededor del cerebro.

Prevenga la meningitis bacteriana

Para ayudar a prevenir esta infección:

  • Asegúrese de que su hijo haya recibido todas las vacunas de rutina a tiempo según el calendario de vacunación.

  • Pregúntele al médico si usted o su hijo deberán vacunarse contra la neumonía o la meningitis.

  • Llame a su médico de inmediato si usted, su hijo u otro integrante de su familia ha tenido contacto con alguien que tiene meningitis.

 

 
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