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Osteoartritis: tratamientos naturales y alternativos

El tratamiento para la osteoartritis incluye cambios de estilo de vida como pérdida de peso y actividad física. También pueden utilizarse medicamentos y cirugía. Además existen muchos tratamientos naturales y alternativos que pueden ayudar a aliviar el dolor y la rigidez que causa la osteoartritis.

Una mujer respira profundamente

Calor y frio

Los tratamientos con calor y frío son métodos simples de aliviar los síntomas de la artritis.

Los tratamientos con calor alivian las articulaciones rígidas y los músculos cansados. El calor, por ejemplo, da buen resultado antes de hacer ejercicio. Los tratamientos con calor incluyen:

  • Una ducha , un baño de tina o remojarse con agua caliente (por ejemplo, llene el lavabo con agua caliente y mueva sus dedos, manos y muñecas dentro del agua)

  • Una almohadilla de calor húmeda

  • Un paño húmedo caliente

  • Una manta eléctrica

Los tratamientos con frío ayudan a insensibilizar las zonas que duelen y disminuyen la hinchazón. Los tratamientos con frío incluyen lo siguiente envuelto en una toalla:

  • Una compresa o una bolsa de hielo

  • Una compresa fría rellena de gel

  • Una bolsa de legumbres congeladas, como frijoles o maíz

Tenga cuidado al usar tanto el frío como el calor. Puede lastimarse la piel. Cada tratamiento puede durar solamente de 10 a 20 minutos. Su terapeuta o proveedor de atención médica puede darle instrucciones.

Meditación y relajación

Unas manos en una espalda

La meditación y la relajación pueden ayudar a las personas a manejar el dolor de la artritis. Existen muchos métodos distintos disponibles que incluyen: ejercicios de respiración profunda, meditación y yoga. Busque información y programas en internet o en su comunidad. O pruebe con esta técnica simple de respiración profunda a la que se suele llamar respiración abdominal:

  1. Siéntese en una silla cómoda o acuéstese boca arriba.

  2. Coloque una mano sobre su pecho y la otra sobre su abdomen o estómago.

  3. Inspire por su nariz. La mano que está sobre su estómago debe subir y la del pecho se debe mover muy poco.

  4. Exhale por su boca, sacando la mayor cantidad de aire que pueda. La mano que está sobre su estómago debe hundirse a medida que exhala, pero la que está sobre su pecho debe moverse muy poco. Debe sentir que los músculos de su abdomen se tensan.

  5. Continúe tomando aire por su nariz y expulsándolo por su boca. Debe sentir que su abdomen sube y baja. Cuente lentamente cada vez que exhale.

Acupuntura

La acupuntura es una práctica de 2,000 años de antigüedad. Quienes la aplican insertan agujas en partes específicas del cuerpo. Las investigaciones demuestran que puede aliviar el dolor de la artritis.

Para obtener más información o para buscar un acupunturista en su área, comuníquese con la American Academy of Medical Acupuncture. Su sitio web es: http://www.medicalacupuncture.org/. También puede llamar al 1-310-364-0193.

Masajes

Los masajes terapéuticos tienen muchos beneficios. Pueden:

  • Ayudarle a relajarse y relajar sus músculos.

  • Mejorar la circulación de la sangre hacia los músculos y articulaciones.

  • Ayudar a que las articulaciones se mantengan más flexibles.

Busque un masajista licenciado. Muchos están capacitados para tratar los músculos doloridos, y el dolor y la rigidez de las articulaciones.

Vitaminas, suplementos y hierbas

Las personas que tienen artritis u otras afecciones de largo plazo que causan dolor generalmente buscan maneras alternativas de aliviar el dolor. Las vitaminas, los suplementos y las hierbas pueden o no ayudarle a sentirse mejor. Antes de probar cualquier vitamina, suplemento o hierba asegúrese de consultar a su farmacéutico o proveedor de atención médica. Si bien pueden disminuir el dolor y la rigidez, también pueden:

  • No dar el resultado que prometen

  • Tener efectos secundarios graves

  • Empeorar otros problemas de salud

  • Interactuar con otros medicamentos

  • Demorar que usted reciba un tratamiento médico probado

  • Costar mucho dinero

Obtenga información real sobre los suplementos del sitio web de la fundación Arthritis Foundation: http://www.arthritis.org. O llame al 1-800-283-7800.

Tratamientos psicológicos

Las investigaciones demuestran que muchas terapias psicológicas o las que se ocupan de los pensamientos y las emociones, ayudan a las personas a manejar el dolor de la artritis. Estas terapias incluyen: terapia cognitiva conductual (CBT, por sus siglas en inglés), entrenamiento en habilidades para enfrentar el dolor, biorretroalimentación, manejo del estrés e hipnosis. Pida más información sobre estas terapias a su proveedor de atención médica.

Para obtener más información sobre muchos de estos métodos, comuníquese con el National Center for Complementary and Alternative Medicine (NCCAM). Sitio web: http://www.nccam.nih.gov, teléfono 1-888-644-6226.

 

 
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