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¿Qué es el dolor crónico?

El dolor se vuelve “crónico” cuando existe durante períodos de tiempo prolongados, al menos, tres meses. Esta definición incluye el dolor que usted siente con regularidad, aunque sea intermitente. El dolor crónico puede deberse a una lesión o problema médico que persisten o también a problemas con el sistema de control del dolor del propio cuerpo, tal como sucede con la fibromialgia. En esta publicación, encontrará más información.

Contorno de una persona con un brazo en alto, que muestra el ciclo del dolor. La fuente de dolor es continua o no está ubicada en una región específica. Las señales de dolor se desplazan por los nervios y hacia arriba por la médula espinal. Las compuertas de dolor se abren para dejar entrar las señales. El cerebro interpreta las señales, pero el cuerpo no puede protegerse. El cerebro no puede producir suficientes endorfinas para controlar el dolor. Las compuertas de dolor permanecen abiertas.

Estímulo crónico

En algunos casos, el dolor crónico se produce a causa de un estímulo crónico del sistema de dolor. Es decir, no se ha curado la causa del dolor, que puede ser un problema de salud o una lesión que no se han tratado; por ejemplo, la degeneración de las articulaciones (artritis) y lesiones en la espalda. Otras causas comunes son los dolores de cabeza y el daño en el sistema nervioso (dolor neuropático). Cuando aparece este tipo de dolor crónico, es preciso tratar tanto el dolor como la afección que lo causa.

Síndrome de dolor crónico

A veces, no se encuentra ninguna causa para el dolor crónico que tiene una persona y existe la posibilidad de que algunas personas desarrollen un síndrome de dolor crónico, que incluye ansiedad y depresión, enojo y cambios en su estilo de vida además del dolor. Es importante buscar tratamiento para esos problemas relacionados con el dolor, incluso aunque el dolor crónico en sí no pueda curarse.

 

 
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