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Infección vaginal: El ambiente de la vagina

La vagina es un canal que conecta el útero con el exterior del cuerpo; justo fuera de la abertura de la vagina hay una zona denominada la vulva. La vagina y la vulva alojan muchos tipos de bacterias y organismos microscópicos. El equilibrio natural entre las poblaciones de estos organismos mantiene sana la vagina; pero si este equilibrio se altera, puede producirse una infección vaginal.

Un ambiente sanoCientífica mirando por un microscopio.

La vagina sana contiene muchos tipos de bacterias, siendo el tipo más común el lactobacilo. Estas bacterias beneficiosas ayudan a mantener la acidez de la vagina (es decir, a un pH bajo). Un ambiente con pH bajo impide que las bacterias dañinas tomen el control. Mientras se mantengan equilibradas las poblaciones de otros tipos de bacterias, generalmente no surgen problemas. También es posible que haya pequeñas cantidades de levaduras sin causar problemas.

Flujo vaginal normal

El líquido vaginal (flujo) normal, que puede ser transparente, blanco o amarillento, es una parte del ambiente vaginal sano. Muchas mujeres encuentran que la cantidad y el color de este tipo de secreción tienden a variar. Estos cambios son una parte normal del ciclo menstrual.

Un ambiente perjudicial

Cuando se altera el ambiente normal de la vagina, ya sea por cambios del pH vaginal, aumentos de ciertos organismos vaginales como las levaduras, o infecciones por un organismo externo, puede producirse una infección.

  • La vaginosis bacteriana (VB) se debe a un desequilibrio entre las bacterias que están presentes normalmente en la vagina. Las cantidades de lactobacilos disminuyen y las de otros tipos de bacterias dañinas aumentan.

  • Se produce la candidiasis (infección por levaduras) cuando las levaduras de la vagina se multiplican y comienzan a atacar los tejidos vaginales. La levadura no es una bacteria, sino un tipo de hongo. Estas infecciones suelen ser causadas por un tipo de levadura llamado Candida albicans, pero otras especies de levadura también pueden ocasionarlas.

  • La tricomoniasis es causada por un microorganismo unicelular que se transmite entre los miembros de la pareja durante las relaciones sexuales. Los hombres con tricomoniasis no suelen tener ningún síntoma y a menudo ni se enteran de que están infectados. Este microorganismo puede vivir y multiplicarse en la vagina durante semanas y meses antes de que aparezcan los síntomas.

 

 
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