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El síndrome premenstrual y su relación con el ciclo

El síndrome premenstrual (SPM) es una afección real causada por la respuesta del cuerpo ante un ciclo menstrual normal. Los cambios en los niveles de hormonas (mensajeros químicos) del cuerpo dan lugar al ciclo menstrual. En algunas mujeres, los cambios hormonales normales están vinculados a una disminución del nivel de serotonina, una sustancia química del cerebro que mejora el estado de ánimo. Estos cambios ocasionan los síntomas de SPM todos los meses.

El ciclo menstrual

Durante el ciclo menstrual, se produce una serie de cambios hormonales que preparan al cuerpo de la mujer para el embarazo. Los ovarios producen hormonas como el estrógeno y la progesterona, en niveles que cambian a lo largo del ciclo y hacen que el revestimiento del útero (matriz) se engruese. Los cambios hormonales provocan también la ovulación (liberación de un óvulo). Si la mujer no queda embarazada, su cuerpo elimina el revestimiento engrosado y el óvulo durante la menstruación. Muchas mujeres tienen ciclos menstruales de 4 semanas (28 días), aunque en algunas el ciclo dura menos o más tiempo. Sin importar la cantidad de días que dure el ciclo, sólo se puede tener el SPM si se produce la ovulación.

El ciclo de SPM

Aunque nadie entiende por qué algunas mujeres tienen SPM y otras no, los síntomas están estrechamente vinculados a los cambios en los niveles de estrógeno, serotonina y progesterona.

  • El estrógeno aumenta durante la primera mitad del ciclo menstrual y disminuye en la segunda mitad. En algunas mujeres, los niveles de serotonina permanecen casi siempre constantes. Pero en las mujeres con SPM, la serotonina disminuye paralelamente al estrógeno, es decir, alcanza su mínimo las 2 semanas antes de la menstruación. Las mujeres con bajos niveles de serotonina son propensas a tener síntomas de SPM.

  • La progesterona puede tener un efecto “tranquilizante” del cuerpo y así aliviar los síntomas físicos ocasionados por los cambios mensuales del organismo. En mujeres con SPM, la progesterona puede no tener este efecto tranquilizante y sus síntomas podrían agravarse.

Síntomas frecuentes de SMP

Síntomas físicos

  • Sensación de llenura

  • Sensibilidad en los senos

  • Antojos de comida

  • Dolores musculares

  • Hinchazón de las manos y los pies

  • Cambios de apetito

  • Dolor de cabeza

  • Sensación de cansancio

Síntomas emocionales

  • Cambios de estado de ánimo

  • Depresión

  • Brotes de llanto

  • Irritabilidad

  • Hipersensibilidad

  • Alejamiento de los amigos y familiares

  • Mala memoria

  • Dificultades para concentrarse

 

 
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