Presión arterial alta - Fairview Health Services
 
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¿Qué es la presión arterial alta o hipertensión?

La presión arterial alta (hipertensión) se describe a veces como un “asesino silencioso” porque en la mayoría de los casos no produce síntomas. De hecho, muchas personas no saben que tienen la presión arterial alta hasta que les aparecen otros trastornos. En la mayoría de los casos, la hipertensión no se puede curar; es una enfermedad que requiere tratamiento de por vida. Lo bueno, a pesar de todo, es que se PUEDE controlar.

¿Qué es la presión arterial?

El sistema circulatorio está formado por el corazón y los vasos sanguíneos que transportan la sangre por todo el cuerpo. El corazón es la bomba de este sistema. En cada latido cardíaco (contracción), el corazón bombea sangre por las arterias (vasos sanguíneos grandes). La presión arterial es una medida de la fuerza que ejerce la sangre en movimiento sobre las paredes de las arterias.

La presión arterial alta puede perjudicar su salud

La presión arterial alta obliga al corazón a hacer más esfuerzo para bombear la sangre. La persistencia de una presión arterial alta también puede causar cambios en las paredes de las arterias, que se vuelven más gruesas y más ásperas, lo cual facilita la acumulación de placa (sustancias grasas) en su superficie. Todo esto puede dañar las arterias y reducir el flujo de sangre por las mismas. Si no se controla la presión arterial, estos efectos pueden producir trastornos serios de salud, entre ellos enfermedad cardíaca, ataques cardíacos o cerebrales, enfermedades renales y ceguera.

Medición de la presión arterial

La presión arterial se considera demasiado alta si su valor es de 140/90 (140 sobre 90) o mayor casi todo el tiempo. El primero de estos dos números indica la presión de la sangre contra las paredes de las arterias durante un latido (presión sistólica). El segundo número indica la presión de la sangre contra las paredes de las arterias entre un latido y el siguiente (presión diastólica).

 

Normal

Prehipertensión

Presión arterial alta

Número superior (presión sistólica)

Menos de 120

120 a 139

140 o mayor

Número inferior (presión diastólica)

Menos de 80

80 a 89

90 o mayor

Cómo controlar la presión arterial

Si su presión arterial es demasiado alta, colabore con su médico a fin de establecer un plan para reducirla. Estas son algunas de las medidas que usted puede tomar para reducir su presión arterial.

  • Escoja alimentos buenos para la salud cardíaca a fin de facilitar el control de su presión arterial. Consulte con su médico acerca del plan de alimentación DASH. Este plan ayuda a reducir la presión arterial.

  • Mantenga un peso adecuado: el exceso de peso aumenta las probabilidades de tener la presión arterial alta. La pérdida de peso excesivo ayuda a reducir la presión arterial.

  • Haga ejercicio con regularidad: el ejercicio diario mejora el funcionamiento y la salud de su corazón y sus vasos sanguíneos, y puede ayudar a reducir su presión arterial.

  • Deje de fumar: el tabaco aumenta la presión arterial y daña los vasos sanguíneos.

  • Limite su consumo de alcohol: beber demasiado alcohol puede aumentar la presión arterial. Los hombres no deben consumir más de 2 bebidas alcohólicas diarias, y las mujeres no más de 1. (Una bebida es el equivalente de una cerveza, un vaso pequeño de vino o una copa de licor.)

  • Controle el estrés: el estrés obliga al corazón a hacer más esfuerzo y a latir más rápido. Controlar el estrés ayuda también a controlar la presión arterial.

Datos importantes sobre la hipertensión

  • El hecho de sentirse bien no significa que usted tenga la presión arterial controlada. Por otra parte, sentirse mal tampoco significa necesariamente que tenga la presión arterial descontrolada. La única manera de saberlo con certeza es midiéndose la presión periódicamente.

  • Los medicamentos son solo una parte del control de la hipertensión. También es preciso que usted controle su peso, haga ejercicio con regularidad y modifique sus hábitos de alimentación.

  • La hipertensión suele ser un problema que dura toda la vida. Sin embargo, puede controlarse haciendo cambios saludables en el estilo de vida y tomando medicamentos.

  • La hipertensión no es lo mismo que el estrés. Aunque el estrés puede contribuir a elevar la presión arterial, es solamente uno de los factores implicados.

  • Los medicamentos para reducir la presión arterial deben tomarse todos los días. Si deja de tomarlos de repente, la presión puede aumentar peligrosamente.

 

 
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