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¿Qué son los patógenos transmitidos por la sangre?

La sangre o los fluidos corporales pueden contener patógenos (gérmenes) que pueden ocasionar enfermedades. Si se produce un accidente en el trabajo que involucra sangre o fluidos corporales, esos gérmenes pueden propagarse. Los patógenos transmitidos por la sangre más comunes y más graves son el virus de la hepatitis B (VHB), el virus de la hepatitis C (VHC) y el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Una vez infectado por estos gérmenes, usted puede enfermarse. A su vez, los gérmenes pueden propagarse a sus seres queridos. Los tres gérmenes de transmisión hemática que se describen a continuación son las causas más comunes de infecciones en el lugar de trabajo.

Mano y antebrazo que muestran padrastros, piel cortada, quemada, con salpullido y seca. Vista frontal de la cara. La sangre o los fluidos corporales que transmiten enfermedades pueden ingresar a través de cualquier abertura en el cuerpo o corte en la piel. Si lo hacen, podría infectarse con la enfermedad.

Virus de la hepatitis B (VHB)

  • La hepatitis B puede causar daños graves en el hígado e, incluso, puede producir la muerte.

  • Hay una vacuna disponible para ayudar a prevenir la infección por hepatitis B. Esta vacuna se aplica en forma de tres inyecciones a lo largo de un período de tiempo.

  • Los adultos no vacunados que se exponen a trabajar con la sangre o los fluidos corporales de otra persona pueden recibir un medicamento o una vacuna después de la exposición a fin de ayudar a evitar que se desarrolle la infección. 

Virus de la hepatitis C (VHC)

  • Al igual que la hepatitis B, la hepatitis C puede causar daños graves en el hígado e, incluso, puede producir la muerte.

  • No hay una vacuna conocida contra el VHC.

Virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)

  • El VIH hace que al cuerpo le resulte más difícil combatir las infecciones. El VIH causa el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), que es una enfermedad grave que puede llevar a la muerte.

  • No hay una vacuna conocida contra el VIH.

¿Cómo podría infectarse en el trabajo?

Las enfermedades que se transmiten por la sangre pueden infectarlo cuando:

  • Usted ayuda a una persona herida sin usar una barrera protectora entre usted y la sangre o los fluidos personales de la persona infectada.

  • Un objeto o superficie que tiene sangre o fluidos corporales infectados toca una parte de su piel que está lastimada.

  • Los fluidos corporales contaminados que están en sus manos sin lavar toman contacto con sus ojos, su nariz o su boca.

  • Se pincha o se raspa con un objeto cortante (como un vidrio roto o una aguja) infectada con sangre o fluidos corporales.

 

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