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Doctors and providers who treat this condition

  

Lesión por latigazo

Contorno de una persona sentada en el asiento de conductor de un automóvil; se ve la columna vertebral. Las tres posiciones del contorno muestran el movimiento hacia adelante y hacia atrás del latigazo. Primer plano que muestra cómo las vértebras (los huesos que protegen la médula espinal) se salen de su posición por la fuerza. Los discos (que absorben los golpes a la columna) pueden agrandarse, romperse o desgastarse. Los nervios pueden pellizcarse o irritarse. Los músculos y los ligamentos se pueden estirar o desgarrar.

Cuando un automóvil choca con otro, los cuerpos de los pasajeros son impulsados en dirección del impacto y luego en sentido opuesto. Este tipo de traumatismo se conoce como “lesión por latigazo”. Incluso a bajas velocidades, la fuerza de desgarro somete a tensión y esfuerzos la columna vertebral, especialmente a la altura del cuello. El peso de la cabeza extiende y daña los músculos y los ligamentos, y puede llegar a desalinear los huesos de la columna vertebral.

Síntomas de la lesión por latigazo

Después de un accidente automovilístico puede surgir una amplia gama de síntomas, ya sea de inmediato o bien semanas y hasta meses después. Puede haber una lesión aunque no se sienta ningún síntoma; en estos casos se habla de una lesión “oculta” por latigazo. Si hay síntomas presentes, pueden estar entre los siguientes:

  • Dolor, especialmente en el cuello, el hombro, el brazo o la parte inferior de la espalda

  • Adormecimiento en los brazos o las piernas

  • Rigidez

  • Dolor de cabeza

  • Mareos

Tratamiento de la lesión por latigazo

Podrían pedirle que lleve a cabo una o más de las acciones siguientes:

  • Se aplique hielo en la zona lesionada en las primeras 24 a 48 horas durante 20 minutos, 5 veces al día.

  • Se aplique calor húmedo en la zona lesionada después de las primeras 48 horas durante 20 minutos, 5 veces al día.

  • Se ponga un collarín cervical durante el tiempo recomendado.

 

 
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