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Lesión por latigazo

Contorno de una persona sentada en el asiento de conductor de un automóvil; se ve la columna vertebral. Las tres posiciones del contorno muestran el movimiento hacia adelante y hacia atrás del latigazo. Primer plano que muestra cómo las vértebras (los huesos que protegen la médula espinal) se salen de su posición por la fuerza. Los discos (que absorben los golpes a la columna) pueden agrandarse, romperse o desgastarse. Los nervios pueden pellizcarse o irritarse. Los músculos y los ligamentos se pueden estirar o desgarrar.

Cuando un automóvil choca con otro, los cuerpos de los pasajeros son impulsados en dirección del impacto y luego en sentido opuesto. Este tipo de traumatismo se conoce como “lesión por latigazo”. Incluso a bajas velocidades, la fuerza que se genera somete a tensión y esfuerzos la columna vertebral, especialmente a la altura del cuello. El peso de la cabeza extiende y daña los músculos y los ligamentos, y puede llegar a desalinear los huesos de la columna vertebral.

Síntomas de la lesión por latigazo

Después de un accidente automovilístico puede surgir una amplia gama de síntomas, ya sea de inmediato o días después. Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor, especialmente en el cuello, el hombro, el brazo o la parte inferior de la espalda

  • Adormecimiento en los brazos o las piernas

  • Rigidez

  • Dolor de cabeza

  • Mareos

Tratamiento de la lesión por latigazo

Podrían indicarle una o más de las acciones siguientes:

  • Aplicarse hielo en la zona lesionada en las primeras 24 a 48 horas durante 20 minutos, 5 veces al día

  • Aplicarse calor húmedo en la zona lesionada después de las primeras 48 horas durante 20 minutos, 5 veces al día

  • Usar un collarín cervical durante el tiempo recomendado

  • Tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) o relajantes musculares según le indique su proveedor de atención médica

 

 
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