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Doctors and providers who treat this condition

  

Lesión de la médula espinal

La médula espinal es un haz largo de fibras y células nerviosas que se extiende desde la base del cráneo hasta más abajo de la cintura. Está protegida por los huesos de su columna. Los nervios de la médula espinal transportan mensajes entre el cerebro y el resto del cuerpo. Por esta razón, las lesiones a la médula espinal son muy graves. Pueden causar falta de sensibilidad en las zonas inferiores al área lesionada (adormecimiento) o la pérdida de la capacidad de movimiento (parálisis). El tratamiento de emergencia puede ayudar a prevenir daños permanentes o reducir la gravedad de la lesión.

ADVERTENCIA

No traslade a una persona con una lesión en la médula espinal a menos que sea necesario para salvarle la vida. Llame al 911 y espere al personal de asistencia.

Vista posterior de una persona en donde se ve la médula espinal.

¿A qué se deben las lesiones en la médula espinal?

Los accidentes automovilísticos, las caídas, las lesiones por deportes y las heridas de bala son los factores que causan más daños en la médula espinal. Las descargas eléctricas también pueden lesionar la médula. Todas las personas pueden llegar a lesionarse la médula, pero los afectados con mayor frecuencia son los hombres jóvenes que tienen entre 30 y 50 años de edad.

¿Cuándo debe ir a la sala de emergencias?

Una lesión de la médula espinal es una emergencia médica extrema. Para cualquier persona que pueda tener una lesión en la espalda o el cuello, llame al 911 o a los servicios de emergencia de inmediato. No trate de mover a la persona afectada, porque esto podría causarle aún más daños.

¿Qué pasa cuando llegan los paramédicos?

Los técnicos en emergencias colocarán a la persona lesionada sobre una camilla dura y le pondrán un collarín cervical duro (aparato ortopédico) en el cuello. Harán preguntas básicas, pedirán información de antecedentes de salud y realizarán un examen físico. Podrían necesitar colocar una vía intravenosa (IV) o un catéter intravenoso en el brazo o la mano. Es importante suministrar una lista actualizada de los medicamentos que está tomando la persona lesionada. 

¿Qué puede esperar en la sala de emergencias?

Los proveedores de atención médica y las enfermeras de la sala de emergencias ("ER", por sus siglas en inglés) que atienden a la persona afectada actuarán con rapidez. Usted puede ayudar respondiendo preguntas sobre la lesión. Mientras tanto, se examinará a la persona afectada y se le medirá la respiración, la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Para ayudarle a respirar, podrían administrarle oxígeno a través de una máscara o colocarle un tubo endotraqueal en la garganta. Para ayudar a determinar la gravedad de la lesión, podrían hacerse una o más pruebas:

  • Radiografías, que pueden ayudar a descubrir los daños en la médula.

  • Una tomografía computarizada (“CT”, por sus siglas en inglés), que combina radiografías y exploraciones efectuadas por computadora. El resultado es una imagen detallada de la columna espinal.

  • Una prueba de imágenes por resonancia magnética (“MRI”, por sus siglas en inglés), que utiliza imanes potentes y ondas de radio para producir imágenes claras de la médula y los nervios.

  • Su proveedor de atención médica le examinará directamente o le indicará hacerse un ultrasonido (ecografía) para ver si hay distensión de la vejiga (provocada por la retención de orina debida a la lesión en la médula espinal). Si el resultado indica que sí hay, le insertarán una sonda urinaria.

 

 
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