Inhalación de humo - Fairview Health Services
 
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Inhalación de humo

Además de las quemaduras, la inhalación de humo es el mayor peligro que representan los incendios. El humo puede quemar las delicadas vías respiratorias y dejar a su cuerpo sin oxígeno. También contiene gases venenosos que pueden dañar gravemente su garganta y sus pulmones. Inhalar aunque sea un poquito de humo puede afectarle la respiración, y exponerse a cantidades grandes puede ser fatal.

¿Cuándo debe acudir a la sala de emergencias (“ER”, por sus siglas en inglés)?

La inhalación de humo es una emergencia médica. Llame al 911 y espere al personal de asistencia. No intente conducir usted ni llevar a otra persona hasta el hospital porque los síntomas de la inhalación de humo pueden empeorar muy rápidamente. Por ejemplo:

  • Tos

  • Dificultad para respirar

  • Ronquera o respiración ruidosa

  • Dolor de cabeza, náuseas o vómito

  • Confusión, desmayo o convulsiones

  • Cambios en el color de la piel, que puede verse de azulada a un color rojizo brillante

¿Qué puede esperar en la ER?

Examinarán cuidadosamente a la persona afectada y le revisarán la frecuencia cardíaca, la respiración y la presión arterial. Puede que le hagan una o más de las siguientes pruebas:

  • Una radiografía del pecho para ver si presenta daños en los pulmones.

  • Una oximetría de pulso para revisar los niveles de oxígeno mediante una sonda liviana que se conecta al dedo.

  • Un análisis de carboxihemoglobina para medir los niveles en sangre de monóxido de carbono, un gas mortal contenido en el humo.

Tratamiento

El tratamiento se centra en mantener las vías respiratorias abiertas y en brindar oxígeno. Puede que le administren oxígeno mediante una máscara o una sonda nasal. También es posible que se use un tubo endotraqueal(tubo de respiración), que se coloca a través de la nariz o la boca hasta llegar a la garganta. En los casos graves de inhalación de humo o envenenamiento por monóxido de carbono, es posible que se transfiera a la persona a un centro de oxígeno hiperbárico, en el cual le administrarán oxígeno dentro de una cámara de compresión especial. En cualquiera de los casos, es probable que la persona afectada sea admitida en el hospital por al menos 24 horas.

Si está atrapado en un edificio con humo

  • Arrodíllese y gatee o arrástrese por el piso hasta la salida más cercana. Debido a que el humo se levanta, habrá menos humo cerca del suelo.

  • Lleve un hombro apoyado contra la pared para guiarse.

 

 
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