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Golpe de calor

Para mantenerse fresco, el cuerpo suda y libera calor a través de la piel. Si este sistema de enfriamiento falla, la temperatura del cuerpo puede aumentar a niveles muy altos. En casos graves, el cerebro y otros órganos vitales podrían dejar de funcionar. Este fenómeno se denomina golpe de calor, y puede causar la muerte en sólo unos minutos si el cuerpo no se enfría.

Hombre sentado en un banco con una pelota de básquet, que se toma la cabeza con una mano.

Síntomas del golpe de calor

  • Temperatura corporal de 104°F (40°C) o superior

  • Piel seca y caliente

  • Náuseas y vómito

  • Pulso cardíaco acelerado

  • Respiración rápida y poco profunda

  • Confusión y desmayos

  • Pérdida del equilibrio

Cuándo debe acudir a la sala de emergencias (“ER” por su sigla en inglés)

El golpe de calor es una emergencia médica extrema. Llame al 911 de inmediato. Mientras espera la llegada del personal de asistencia, traslade a la persona afectada a la sombra. Quítele la ropa y aplíquele agua fresca, o toallas o sábanas mojadas.

Qué puede esperar en la ER

  • Para refrescar el cuerpo, podrían usar agua tibia y ventiladores grandes. Podrían aplicar bolsas de hielo al cuello, las axilas y la ingle. También podrían usar mantas refrigerantes.

  • En casos graves, podrían usarse tubos para purgar el estómago y/o el recto con líquido fresco.

  • Es probable que administren líquidos intravenosos (a través de una vena) para refrescar a la persona afectada y reponerle los fluidos del cuerpo.

  • Es probable que se hagan exámenes de sangre y orina; estas pruebas pueden ayudar a detectar si hay daños en los órganos.

 

 
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