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Intoxicación por monóxido de carbono

El monóxido de carbono es un gas mortífero que no se puede ver ni oler; se produce cuando se queman ciertos combustibles. Las cocinas y estufas defectuosas pueden liberar monóxido de carbono. También un automóvil que se deja encendido en un espacio cerrado produce este gas. Inhalar incluso pequeñas cantidades de monóxido de carbono puede ser perjudicial para la salud; en cantidades más grandes, este gas puede causar la muerte.

Para ayudar a prevenir una intoxicación por monóxido de carbono:

  • Haga revisar las calderas de calefacción, calentadores de agua, hornos de gas y estufas de leña una vez al año.

  • No use parrillas de carbón en el interior de la casa.

  • No deje encendido su automóvil en un espacio cerrado.

  • Instale un detector de monóxido de carbono que satisfaga las normas de Underwriters' Laboratories (UL).

Cuándo debe acudir a la sala de emergencias ("ER" por su sigla en inglés)Mujer recostada en una cama, con los ojos cerrados y una mascarilla de oxígeno en la cara.

La intoxicación por monóxido de carbono es una emergencia médica. Saque a la víctima al aire fresco de inmediato, luego llame al 911 o vaya al hospital más cercano. Es fácil confundir una intoxicación leve por monóxido de carbono con una gripe. Esté pendiente de síntomas como:

  • Dolor de cabeza y mareos

  • Debilidad

  • Confusión o pérdida de la memoria

  • Náuseas y vómito

  • Dificultad para respirar o dolor de pecho

  • Latidos cardíacos irregulares, omitidos o acelerados

Qué puede esperar en la ER

  • El tratamiento principal para una intoxicación por monóxido de carbono es la terapia con oxígeno. Es probable que se administre oxígeno a la víctima de inmediato a través de una máscara.

  • Podría conectarse a la víctima a un monitor cardíaco equipado con un pulsioxímetro. Estos instrumentos muestran el ritmo cardíaco y la cantidad de oxígeno en la sangre.

  • Podrían efectuarse exámenes de sangre para revisar los niveles de oxígeno y la función pulmonar.

  • Podría hacerse una prueba por imágenes como la tomografía computarizada o resonancia magnética (respectivamente, "CT" o "MRI" por sus siglas en inglés) para ver si hay algún daño en el cerebro. Dependiendo de los resultados de las pruebas, la víctima podría ser internada en el hospital o trasladada a un centro de oxigenación hiperbárica para tratarla en una cámara especial de oxígeno.

 

 
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