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¿Qué es el cáncer de tiroides?

El cáncer sucede cuando ciertas células del cuerpo comienzan a cambiar y a multiplicarse de forma descontrolada. Estas células pueden formar durezas o masas en el tejido, llamadas tumores. El cáncer que se forma en la glándula tiroides se llama cáncer de tiroides.

Vista frontal del cuello de una mujer girado levemente hacia el lateral que muestra la glándula tiroidea sobre la tráquea en el cuello.

La tiroides

La tiroides es una glándula pequeña, en forma de mariposa, situada en la parte frontal del cuello, justo debajo de la manzana de Adán. La tiroides controla el ritmo de funcionamiento de las distintas las partes del organismo. Este proceso se llama metabolismo. La tiroides regula el metabolismo segregando la hormona tiroidea, una sustancia que transporta información desde la glándula tiroides hacia el resto del cuerpo a través de la sangre. La tiroides tambiés elabora la hormona llamada calcitonina. Esta regula la manera como es utilizado el calcio en el cuerpo.

Formación del cáncer de tiroides

Las células de la tiroides pueden crecer de forma descontrolada y formar pequeñas masas llamadas nódulos. La tiroides también puede aumentar de tamaño (hincharse). El cáncer de tiroides puede extenderse a otras partes del cuerpo, en un proceso llamado metástasis. Mientras más se extiende un cáncer, más difícil resulta de tratar.

Existen cuatro tipos de cáncer de tiroides (también llamado carcinoma de tiroides):

  • Carcinoma papilar, que es el tipo más común

  • Carcinoma folicular

  • Carcinoma medular de la tiroides

  • Carcinoma anaplástico

Opciones de tratamiento para el cáncer de tiroides

Usted y su proveedor de atención médica discutirán las opciones disponibles a fin de establecer el plan de tratamiento más adecuado para su caso. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Cirugía de extirpación total o parcial de la glándula tiroides.

  • Terapia con radioyodo, en la que se usa yodo radioactivo para destruir las células tiroideas cancerosas en el cuerpo.

  • Radioterapia externa, en la cual se usan rayos de energía dirigidos directamente al tumor para matar las células cancerosas.

  • Terapia hormonal, la cual bloquea o remueve la hormona que le ayuda a crecer al cáncer.

  • Quimioterapia, en la cual se usan medicamentos fuertes destinados a eliminar las células cancerosas.

  • Terapia dirigida, la cual se focaliza en los genes de las células cancerosas que le permiten al cáncer crecer y sobrevivir.

 

 
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