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¿Qué es la leucemia?

El cáncer se produce cuando ciertas células en el cuerpo comienzan a cambiar y a reproducirse de forma anormal. El cáncer que comienza en las células sanguíneas se llama leucemia.

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La sangre

La sangre está formada por células y líquido. El organismo reemplaza constantemente las células sanguíneas viejas por otras nuevas para que la sangre se mantenga sana. Las células sanguíneas nuevas se producen en la médula ósea (la sustancia esponjosa en el interior de los huesos). Los leucocitos (o glóbulos blancos) son un tipo de células sanguíneas que ayudan al cuerpo a combatir las infecciones y enfermedades.

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Formación de la leucemia

La leucemia es el cáncer de los leucocitos (glóbulos blancos). Cuando se produce leucemia, el cuerpo produce muchos leucocitos anormales (blastos) que no son capaces de realizar el trabajo normal de los leucocitos normales, con lo cual la sangre no puede desempeñar su función. Existen cuatro tipos principales de leucemia:

  • La leucemia puede ser mielógena o linfocítica. Estos términos hacen referencia al tipo de células en las que se origina el cáncer.

  • La leucemia puede ser aguda o crónica. Las leucemias agudas empeoran muy rápidamente. Las leucemias crónicas empeoran gradualmente.

Opciones de tratamiento para la leucemia

Usted y su proveedor de atención médica discutirán las opciones disponibles a fin de establecer el plan de tratamiento más adecuado para su caso. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Quimioterapia, en la cual se usan medicamentos fuertes destinados a eliminar las células cancerosas.

  • Inmunoterapia para fortalecer el sistema inmunitario del organismo y combatir mejor el cáncer.

  • Un transplante de médula ósea o de células madre periféricas, en el cual las células o tejidos productores de células sanguíneas son sustituidos por células o tejidos sanos.

 

 
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