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¿Qué es la leucemia?

El cáncer se produce cuando ciertas células del cuerpo comienzan a cambiar de forma anormal. El cáncer que comienza en las células sanguíneas se llama leucemia.

Imagen de glóbulos blancos anormales.

Qué es la sangre

La sangre está formada por células y líquido. El organismo reemplaza constantemente las células sanguíneas viejas por otras nuevas para que la sangre se mantenga sana. Las células sanguíneas nuevas se producen en la médula ósea (la sustancia esponjosa en el interior de los huesos). Un tipo de célula sanguínea son los glóbulos blancos, que ayudan al cuerpo a luchar contra las infecciones y las enfermedades.

La formación de la leucemia

La leucemia es el cáncer de los leucocitos (glóbulos blancos). Cuando se presenta, el cuerpo produce muchos leucocitos anormales o una cantidad excesiva de leucocitos inmaduros (blastocitos) que no son capaces de realizar el trabajo de los leucocitos normales. Se forman más células anormales que normales, con lo cual la sangre no puede desempeñar su función. Existen cuatro tipos principales de leucemia:

  • Puede ser mieloide o linfocítica. Estos términos hacen referencia al tipo de células en las que se origina el cáncer.

  • Puede ser aguda o crónica. Las leucemias agudas empeoran muy rápidamente, mientras que las crónicas lo hacen gradualmente.

Imagen de sangre normal.

Opciones de tratamiento para la leucemia

Usted y su proveedor de atención médica analizarán las opciones disponibles a fin de establecer el plan de tratamiento más adecuado para su caso. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Quimioterapia, que usa medicamentos fuertes destinados a eliminar las células cancerosas.

  • Inmunoterapia, que fortalece el sistema inmunitario del organismo para ayudarlo a combatir mejor el cáncer.

  • Un transplante de médula ósea o de células madre periféricas sustituye las células o los tejidos productores de células sanguíneas por células o tejidos sanos.

 

 
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