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¿Qué es el cáncer del riñón (cáncer renal)?

El cáncer se produce cuando ciertas células del cuerpo comienzan a cambiar y a multiplicarse de forma descontrolada. Estas células pueden formar durezas o masas en el tejido, llamadas tumores. El cáncer que se inicia en un riñón se llama “cáncer del riñón” o “cáncer renal”.

Contorno de una figura humana donde pueden verse las vías urinarias: riñones, uréteres, vejiga y uretra.

Cómo funcionan sus riñones

Los riñones son órganos con forma de frijol, con un tamaño similar al de una barra de jabón. Se encuentran en la parte baja de la espalda, uno a cada lado de la columna vertebral. Los riñones ayudan a mantener el cuerpo con vida filtrando los desechos y el exceso de líquido de la sangre. Los riñones envían este líquido y los desechos (orina) a la vejiga a través de los uréteres. La orina puede entonces salir del cuerpo a través de la uretra.

Formación del cáncer del riñón

El cáncer del riñón se forma cuando las células del riñón cambian y se multiplican de manera anormal. El cáncer puede interferir con el funcionamiento de los riñones. El cáncer del riñón puede propagarse más allá de los riñones a otras partes del cuerpo. Esto es lo que se conoce como metástasis. Mientras más se extiende un cáncer, más difícil resulta de tratar.

Opciones de tratamiento para el cáncer del riñón

Usted y su proveedor de atención médica discutirán las opciones disponibles a fin de establecer el plan de tratamiento más adecuado para su caso. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Cirugía para extirpar el riñón con cáncer y, en algunos casos, el tejido circundante.

  • Radioterapia, en la cual se usan rayos de energía dirigidos para eliminar las células cancerosas.

  • Quimioterapia, que usa medicamentos fuertes destinados a eliminar las células cancerosas.

  • Terapias dirigidas, que emplean medicamentos para tratar o prevenir los cambios genéticos y moleculares en las células. Estos medicamentos impiden que las células puedan crecer de manera descontrolada. 

  • Inmunoterapia, que fortalece el sistema inmunológico propio del cuerpo para ayudar a combatir el cáncer.

 

 
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