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¿Qué es el cáncer cervical uterino?

El cáncer se produce cuando ciertas células del cuerpo comienzan a cambiar y a multiplicarse de forma descontrolada. Estas células pueden formar durezas o masas en el tejido, llamadas tumores. El cáncer que comienza en el cuello del útero (cérvix) se llama cáncer cervical uterino. El cáncer cervical uterino puede extenderse desde el cuello del útero a otras partes del cuerpo, en un proceso llamado metástasis. Mientras más se extiende un cáncer, más difícil resulta de tratar.

Contorno de una pelvis femenina donde se ven el útero, el cuello uterino y la vagina.

El cuello uterino

El cuello uterino es el estrechamiento del útero hacia la vagina. El útero es el órgano donde se encuentra el feto o bebé cuando una mujer está embarazada.

Formación del cáncer cervical uterino

El desarrollo anormal de las células del cuello uterino es un proceso conocido como displasia. La displasia NO es cáncer, pero puede producir cáncer si se deja sin tratamiento. El cáncer, una vez que comienza, puede ser de tres tipos:

  • El carcinoma de células escamosas comienza en las células planas y delgadas de superficie del cuello uterino. Esta es la forma más común de cáncer cervical uterino.

  • El adenocarcinoma comienza en las células donde el cuello uterino se une al útero.

  • El carcinoma mixto consiste en cáncer en ambos tipos de células.

Opciones de tratamiento para el cáncer cervical uterino

Usted y su proveedor de atención médica discutirán las opciones disponibles a fin de establecer el plan de tratamiento más adecuado para su caso. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Cirugía de extirpación del útero y el cuello uterino.

  • Radioterapia, en la cual se usan rayos de energía dirigidos para eliminar las células cancerosas.

  • Quimioterapia, que usa medicamentos fuertes destinados a eliminar las células cancerosas. La quimioterapia puede usarse conjuntamente con la radiación.

¿Qué es la prueba de Papanicolaou?

En la prueba de Papanicolaou (citología) se toman muestras de las células del cuello uterino y se examinan para ver si tienen señales de displasia o de cáncer. Esto puede ayudar a detectar el cáncer en una etapa temprana, cuando todavía puede ser tratado. Hágase una prueba de Papanicolaou con la frecuencia que le recomiende su proveedor de atención médica.

 

 
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