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Uso de los antidepresivos

La depresión es un trastorno del estado de animo que afecta la manera de pensar y de sentirse. El síntoma más común es un sentimiento de profunda tristeza que no desaparece ni mejora por sí solo. Pero la mayor parte de las depresiones pueden aliviarse con terapia y medicamentos antidepresivos. (Nota: Esta hoja se refiere al uso de antidepresivos en adultos solamente.)

Médico con un frasco de medicamento en la mano explicándole a un paciente cómo tomarlo.

Efecto primario de estos medicamentos

Los antidepresivos restauran el equilibrio de ciertas sustancias químicas en el cerebro para aliviar la depresión. Es probable que se sienta mejor en 4–6 semanas. Pero tal vez deba continuar tomando antidepresivos durante un año o más para prevenir el retorno de los síntomas. Algunas personas necesitan tomar antidepresivos durante toda su vida. Existen diversos tipos de antidepresivos. Los más importantes se describen a continuación.

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRI)

Los SSRI son los medicamentos más eficaces en el tratamiento de la depresión. Tienden a tener menos efectos secundarios que otros antidepresivos. Entre los efectos secundarios posibles se encuentran la ansiedad, dificultades para dormir, náuseas, diarrea y dolores de cabeza. En raras ocasiones pueden intensificar la depresión. Los SSRI no deben tomarse junto con ciertos medicamentos. Informe a su proveedor de atención médica de todos los medicamentos, hierbas medicinales y suplementos vitamínicos que esté tomando.

Tricíclicos

Los tricíclicos ayudan a aliviar la depresión severa o de largo plazo. Se usan desde hace muchos años con excelentes resultados. Entre los efectos secundarios posibles se encuentran la vista nublada, la sequedad en la boca y el estreñimiento.

Inhibidores de la monoaminooxidasa (MAOI)

Si no responde al tratamiento con los tricíclicos ni con los SSRI, es posible que su proveedor de atención médica le recete estos inhibidores, los cuales pueden resultar altamente eficaces, pero las personas que los toman deben evitar tomar ciertos alimentos y medicamentos. Su médico podrá darle información más detallada.

Litio

Si tiene el trastorno bipolar, es posible que le receten litio para estabilizar su estado de ánimo. Los efectos secundarios posibles son: aumento de peso, temblores y náuseas.

Si está tomando inhibidores de la monoaminooxidasa (MAOI) evite los siguientes alimentos y medicamentos:

  • Frijoles

  • Queso curado

  • Chocolate

  • Vino tinto

  • La mayor parte de los medicamentos para el catarro

  • Ciertos medicamentos (consulte con su médico)

Para reducir el riesgo de envenenamiento por litio:

  • Tome solamente la cantidad de litio que le hayan recetado.

  • Beba abundante líquidos que no sean café, té ni refrescos.

  • Reduzca la sal en sus comidas.

Si tiene efectos secundarios

Los efectos secundarios de los antidepresivos suelen ser leves. Pero si tiene efectos secundarios intensos, avise a su médico, ya que un cambio de dosis o de medicamento podría resolver el problema. No deje de tomar los medicamentos sin consultar con el médico.

 

 
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