Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) - Fairview Health Services
 
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El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) se caracteriza por temores invasores y persistentes (obsesiones) que producen un grado extremo de ansiedad. Por ejemplo, la persona afectada podría tener pensamientos reiterados e incesantes sobre los microbios, o temer constantemente que no ha cerrado una puerta con llave. Ciertas conductas (compulsiones) ayudan a aliviar la ansiedad; por ejemplo, la persona podría lavarse las manos una y otra vez, o revisar repetidamente si la puerta tiene puesto el cerrojo. Estas compulsiones pueden robarle horas a su día y provocar graves problemas en su vida. En la mayoría de los casos, los síntomas pueden aliviarse con ayuda de un tratamiento. Hable con su proveedor de atención médica o un profesional de la salud mental para obtener ayuda.

¿Cuáles son los síntomas?Mujer lavándose las manos con agua y jabón en el lavamanos del baño.

Es probable que la persona sepa que sus ideas y acciones son irracionales, pero de todas formas no puede hacer nada para detenerlas. Algunas obsesiones frecuentes son:

  • Temor a los microbios o la contaminación, que puede inducir a la persona a lavarse las manos una y otra vez, ponerse guantes o limpiar la casa incesantemente.

  • Temor de haber olvidado algo importante, como apagar la estufa o cerrar la puerta con llave; se revisan estas cosas repetidamente.

  • Necesidad de hacer tareas en cierto orden o de contar artículos uno por uno, acomodarlos u organizarlos de cierta manera. Si la rutina se altera aunque sea mínimamente, se vuelve a comenzar desde el principio.

  • Temor de desechar algo que podría ser necesario más tarde, lo que puede conducir al acaparamiento.

¿A quién afecta el TOC?

La mayor parte del tiempo el TOC comienza en la adolescencia o en los primeros años de la edad adulta, aunque puede aparecer hasta en niños preescolares. Este trastorno afecta tanto a hombres como a mujeres, independientemente de su raza y nivel económico.

¿Cuáles son sus causas?

En el pasado, los médicos pensaban que el TOC se debía a creencias aprendidas en la infancia. Ahora se sabe que la química del cerebro desempeña un papel importante en este trastorno. El TOC tiende a afectar a varios miembros de una misma familia. En algunas personas, ciertas infecciones bacterianas como la fiebre reumática pueden provocar el TOC.

Para obtener ayuda

Tal vez usted trate de ocultar los síntomas de TOC de otras personas o tenga miedo de buscar ayuda. No hay por qué avergonzarse de tener TOC. El tratamiento con psicoterapia y ciertos medicamentos pueden aliviar su angustia.

 

Las obsesiones

Una obsesión es un pensamiento constante e indeseado que usted no puede controlar. Aunque sepa que es algo irrazonable, aparentemente no logra dejar de pensar en eso. Por ejemplo, tal vez usted sea muy limpio pero esté constantemente preocupado por los microbios. Las obsesiones pueden causarle ansiedad y desdicha.

Las compulsiones

Una compulsión es un deseo imperioso de hacer algo para calmar la angustia. Si usted tiene trastorno obsesivo-compulsivo, probablemente siente la necesidad de repetir ciertas acciones para tratar de contrarrestar la preocupación que le causan los pensamientos obsesivos. Las compulsiones más frecuentes son lavar, limpiar y revisar. Por ejemplo, usted podría pasar varias horas al día lavándose las manos, o quizás revise la estufa una y otra vez para comprobar que está apagada. En casos graves, las compulsiones pueden llegar a dominar la vida. Algunas compulsiones frecuentes son:

  • Limpiar. Usted podría pasar varias horas al día lavándose o limpiando.

  • Revisar. Ya que teme hacerse daño o perjudicar a los demás, usted revisa lo que ha hecho una y otra vez.

  • Repetir. Usted repite una palabra o nombre una y otra vez.

  • Evitar. Usted llega a cualquier extremo con tal de evitar lo que le da miedo.

  • Acumular. Tal vez usted guarde una gran cantidad de artículos que no necesita.

 

 
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