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El trastorno por estrés postraumático (PTSD)

Quizás usted experimente trastorno por estrés postraumático (PTSD por sus siglas en inglés) si tiene dificultades para lidiar con un suceso traumático que le tocó vivir. Estos sucesos pueden comprender un choque de automóviles, una violación, episodios de violencia doméstica, el combate en una guerra o un delito violento. Aunque es normal sentir algo de ansiedad después de un acontecimiento de esta magnitud, generalmente la angustia desaparece con el tiempo. Sin embargo, cuando hay un trastorno por estrés postraumático, la ansiedad es más intensa y vuelve a ocurrir una y otra vez. El trauma se vuelve a vivir a través de pesadillas, recuerdos intrusivos y flashbacks (recuerdos vívidos que parecen reales). Los síntomas del trastorno por estrés postraumático pueden interferir en las relaciones con otras personas y causar dificultades para hacer frente a la vida cotidiana. Pero pueden tratarse.  Con la ayuda adecuada, podrá sentirse mejor. 

¿Cuáles son los síntomas?Hombre sentado en una cama sosteniéndose la cabeza y con aspectro confundido, mientras la esposa apoya su mano en el hombro para consolarlo.

Los síntomas del trastorno por estrés postraumático suelen iniciarse en los meses siguientes al suceso. Algunos de los síntomas frecuentes son:

  • La persona se sobresalta más fácilmente, y está angustiada y con los nervios de punta todo el tiempo. Este nerviosismo puede provocar alteraciones del sueño, así como causar sensación de agobio o accesos de rabia o irritabilidad con más facilidad. También pueden producirse ataques de pánico (sensación repentina e intensa de terror y la necesidad imperiosa de escaparse del lugar en que se encuentra).

  • Se revive el incidente a través de pesadillas y flashbacks durante los que pueden sentirse emociones fuertes y como si el suceso estuviera ocurriendo otra vez.

  • Se evitan las personas, lugares o actividades que traen recuerdos del trauma. Tal vez se intente contener los sentimientos al punto de llegar a un embotamiento afectivo. Podría haber dificultades para concentrarse en el trabajo o la escuela, o para relajarse con los amigos; quizás se tema establecer relaciones íntimas con otras personas.

¿A quiénes afecta?

No todas las personas que sobreviven a un trauma llegan a tener un trastorno por estrés postraumático, aunque muchas de ellas sí se verán afectadas. De hecho, millones de personas tienen este trastorno. Un trastorno por estrés postraumático puede tenerlo cualquiera, pero suele desarrollarse en las personas que han visto que su vida o la de otras personas estuvo en peligro.

Usted corre el riesgo de tener un trastorno por estrés postraumático si ha experimentado o presenciado:

  • Una violación o abuso sexual

  • Un atraco o un asalto para robarle el automóvil

  • Un accidente automovilístico o aéreo

  • Una enfermedad potencialmente mortal

  • Una guerra

  • Episodios de violencia doméstica  

  • Maltrato en la infancia

  • Catástrofes naturales, como terremotos, inundaciones o huracanes

  • La muerte repentina de un ser querido

Busque ayuda

El primer paso consiste en hablar con un consejero o proveedor de atención médica en quien tenga confianza para que le ayude a dar el paso siguiente: el tratamiento. Quizás esto implique obtener psicoterapia (llamada también “asesoramiento” o “consejería”) y medicamentos.

¿Tiene pensamientos suicidas?

Quizás se esté sintiendo desamparado y desesperanzado, al punto de que no puede seguir adelante. Quizás incluso contemple la posibilidad del suicidio. Pero dispone de ayuda. Hay maneras de aliviar este dolor y lidiar con los problemas de su vida.

Si piensa en hacerse daño a sí mismo o suicidarse, informe de inmediato a su proveedor de atención médica o a uno de sus seres queridos. También puede llamar gratuitamente a la línea 800-SUICIDE (800-784-2433) o la línea 800-273-8255 (800-273-TALK) desde cualquier parte de Estados Unidos.

Recursos

  • American Psychiatric Association
    888-357-7924
    www.healthyminds.org

  • American Psychological Association
    www.apa.org/helpcenter

  • Anxiety and Depression Association of America
    www.adaa.org

  • Mental Health America
    www.nmha.org

  • National Center for PTSD
    802-296-6300
    www.ptsd.va.gov

  • National Institute of Mental Health
    www.nimh.nih.gov/topics/ptsd.shtml

  • National Center for PTSD
    802-296-6300
    www.ptsd.va.gov

  • National Suicide Prevention Lifeline
    800-273-8255 (800-273-TALK)
    www.suicidepreventionlifeline.org

 

 
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