Trastorno por estrés postraumático - Fairview Health Services
 
Print

Doctors and providers who treat this condition

  

El trastorno por estrés postraumático (PTSD)

Quizás usted experimente trastorno por estrés postraumático (abreviado PTSD por sus siglas en inglés) al tener dificultades después de atravesar un suceso traumático extremo. Estos sucesos pueden comprender un choque de automóviles, una violación, episodios de violencia doméstica, el combate en una guerra o un delito de violencia. Aunque es normal sentir algo de ansiedad después de un acontecimiento de esta magnitud, generalmente la angustia desaparece con el tiempo. Sin embargo, en el PTSD la ansiedad es más intensa y los episodios vuelven a ocurrir una y otra vez. El trauma se vuelve a vivir a través de pesadillas, recuerdos intrusos y flashbacks (recuerdos vívidos que parecen reales). Los síntomas del PTSD pueden interferir en las relaciones con otras personas y causar dificultades para hacer frente a la vida cotidiana; sin embargo, pueden tratarse.  Con la ayuda adecuada podrá sentirse mejor. 

¿Cuáles son los síntomas?Hombre sentado en una cama sosteniéndose la cabeza y con aspectro confundido, mientras la esposa apoya su mano en el hombro para consolarlo.

Los síntomas del PTSD suelen iniciarse en los meses siguientes al suceso. Algunos de los síntomas frecuentes son:

  • La persona se sobresalta más fácilmente, y está angustiada y con los nervios de punta todo el tiempo. Este nerviosismo puede provocar alteraciones del sueño, así como causar sensación de agobio o accesos de rabia o irritabilidad con más facilidad.   También pueden producirse ataques de pánico (sensación repentina e intensa de terror y la necesidad imperiosa de escaparse del lugar en que se encuentra la persona).

  • Se revive el incidente a través de pesadillas y flashbacks durante los que pueden sentirse emociones fuertes y como si el suceso estuviera ocurriendo otra vez.

  • Se evitan las personas, lugares o actividades que traen recuerdos del trauma. Tal vez se intente contener los sentimientos al punto de llegar a un embotamiento afectivo. Podría haber dificultades para concentrarse en el trabajo o la escuela, o para relajarse con los amigos; quizás se tema establecer relaciones íntimas con otras personas.

¿A quién afecta?

No todas las personas que sobreviven a un trauma llegan a tener PTSD, aunque muchas de ellas sí se verán afectadas. De hecho, millones de personas tienen este trastorno. El PTSD puede darle a cualquiera, pero suele desarrollarse en las personas que han visto peligrar su vida o la de otros.

Usted corre el riesgo de tener PTSD si ha experimentado o presenciado:

  • Una violación o abuso sexual

  • Un atraco o un asalto para robarle el auto

  • Un accidente automovilístico o siniestro aéreo

  • Una enfermedad potencialmente mortal

  • Una guerra

  • Episodios de violencia doméstica  

  • Maltrato en la infancia

  • Catástrofes naturales como terremotos, inundaciones o huracanes

  • La muerte repentina de un ser querido

Para conseguir ayuda

El primer paso consiste en hablar con un consejero o proveedor de atención médica en quien tenga confianza para que lo ayude a dar el paso siguiente: el tratamiento. Quizás esto implique obtener psicoterapia (llamada también “asesoramiento” o “consejería”) y medicamentos.

 

¿Tiene pensamientos suicidas?

Quizás se esté sintiendo desamparado y desesperanzado, al punto de que no puede seguir adelante. Quizás incluso contemple la posibilidad del suicidio. Pero usted dispone de ayuda. Hay maneras de aliviar este dolor y lidiar con los problemas de su vida.

Si usted piensa que desea hacerse daño a sí mismo o suicidarse, informe de inmediato a su proveedor de atención médica o a uno de sus seres queridos. También puede llamar gratuitamente al 800-SUICIDE (800-784-2433) desde cualquier parte de Estados Unidos.

Recursos

  • American Psychiatric Association
    888-357-7924
    www.healthyminds.org

  • American Psychological Association
    www.apa.org/helpcenter

  • Anxiety and Depression Association of America
    www.adaa.org

  • Mental Health America
    www.nmha.org

  • National Center for PTSD
    802-296-6300
    www.ptsd.va.gov

  • National Institute of Mental Health
    www.nimh.nih.gov/topics/ptsd.shtml

 

 
 Visit Other Fairview Sites 
 
 
(c) 2012 Fairview Health Services. All rights reserved.