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El trastorno por estrés postraumático en los niños

A veces, los niños deben soportar experiencias muy tristes e incluso traumáticas en su vida. Para algunos, la perturbación causada por ciertos eventos es insoportable; estos niños pueden desarrollar síntomas del trastorno por estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés). Afortunadamente, hay esperanzas para los niños que sufren traumas. Pida ayuda a un consejero de confianza o su proveedor de atención médica.

Niño que llora sentado en una cama. Una mujer lo consuela, apoyándole una mano en el hombro.

¿Qué es el trastorno por estrés postraumático?

Un niño puede desarrollar el trastorno por estrés postraumático como consecuencia de un fuerte choque emocional, o a raíz de un evento que haya presenciado o del cual se haya enterado. Incluso las películas o programas de televisión violentos pueden tener un efecto traumático. Los síntomas de un trastorno por estrés postraumático suelen aparecer unas semanas después del trauma, aunque a veces tardan meses o incluso años en manifestarse.

Síntomas de un trastorno por estrés postraumático en niños

Un niño con un trastorno por estrés postraumático puede tener los siguientes síntomas:

  • Pesadillas aterradoras o “flashbacks” sobre el evento. Los flashbacks son recuerdos vívidos que parecen tan reales como el propio trauma.

  • Temor a las personas o lugares relacionados con el evento. El niño podría mostrarse también retraído y apático.

  • Arrebatos de rabia. Además, el niño podría tener dificultades para dormir o concentrarse, parecer muy nervioso y quejarse de dolores de cabeza u otros problemas de salud.

Tratamiento de un trastorno por estrés postraumático

Los niños con un trastorno por estrés postraumático pueden beneficiarse enormemente con ciertos tipos especiales de terapia individual o grupal, así como con determinados medicamentos. Una forma de terapia llamada terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma es efectiva, tanto en forma individual como grupal, para tratar el trastorno por estrés postraumático en los niños. Los niños con este tipo de trastorno también pueden obtener buenos resultados con algunas otras formas de terapia. Reunirse con otros niños puede ayudar a que su hijo se sienta menos solo y procese su dolor. Algunos medicamentos pueden ayudar a controlar ciertos síntomas asociados con el trastorno de estrés postraumático, como la ansiedad, el insomnio y la depresión, para permitir que el niño tenga una vida más normal.

Lo que usted puede hacer

Usted desempeña un papel muy importante en el proceso de recuperación de su hijo. Aliéntelo a que le cuente lo que siente y ofrézcale su cariño y apoyo. Aunque el niño puede tardar en recuperarse, no pierda las esperanzas. Con ayuda, su hijo podrá gozar de una vida plena y feliz.

Los niños son propensos a tener un trastorno por estrés postraumático después de:

  • Una violación o ataque sexual

  • Un accidente automovilístico o aéreo

  • Maltrato físico o mental

  • Desastres naturales, como terremotos o inundaciones

  • La muerte repentina de uno de sus padres o seres queridos

 

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