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¿Qué son las lesiones orales precancerosas o cancerosas?

Las lesiones orales precancerosas son masas de células anormales que se forman dentro de la boca o en sus alrededores, y pueden convertirse en cáncer. Las lesiones orales cancerosas son cambios celulares bucales capaces de poner en peligro la vida. Estas lesiones deben descubrirse a tiempo para que haya más probabilidades de curarlas.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de las lesiones orales precancerosas y cancerosas pueden incluir:

  • Una llaga bucal que no ha sanado a las dos semanas de su aparición

  • Lesiones o úlceras persistentes (blancas o rojas) en la lengua, las encías o el revestimiento de la cavidad bucal

  • Sensibilidad o dolor persistentes en la boca

Su evaluación

Si usted tiene una llaga o dolor en la boca por más de dos semanas, acuda a su profesional de la odontología. Le harán preguntas sobre su historia clínica y dental y le revisarán toda la boca, incluyendo los labios y los dientes. También podrían hacerle una biopsia u otras pruebas.

  • La biopsia es la mejor manera de averiguar si una lesión es precancerosa o cancerosa. Durante la biopsia, le duermen el área alrededor de la lesión y le sacan una muestra de tejido; esta muestra se envía a un laboratorio para su examen microscópico.

  • Hay otras pruebas que pueden resultar útiles para efectuar el diagnóstico, como por ejemplo:

    • Tinción. En esta prueba, el área bucal adyacente a la lesión puede teñirse con un colorante especial que se une sólo a las células cancerosas, revelando si están presentes. Después de unas horas, el colorante se destiñe.

    • Citología. Su dentista podría raspar la superficie de la lesión con objeto de obtener una muestra de tejido; esta muestra se envía a un laboratorio para examinar si contiene células cancerosas.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la naturaleza de la lesión oral. Su dentista o su médico le explicará los tipos de tratamiento disponibles, entre los cuales se incluyen:

  • Cirugía

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

  • Terapia de combinación. Combina cirugía, radiación y quimioterapia para tratar casos avanzados de cáncer oral.

Prevención

La mejor manera de descubrir problemas a tiempo consiste en hacerse chequeos bucales con regularidad. Para tratar de disminuir su riesgo de cáncer oral, siga estos consejos.

  • Hágase chequeos bucales. Vaya al dentista por lo menos dos veces al año.

  • Absténgase de consumir tabaco. El tabaquismo aumenta el riesgo de cáncer oral. Nunca es demasiado tarde para abandonar el hábito.

  • Limite el consumo de alcohol. Si usted bebe demasiado alcohol, puede aumentar su riesgo de tener cáncer oral.

  • Coma alimentos sanos. Una dieta rica en frutas y verduras puede disminuir su riesgo de cáncer oral.

  • Practique buenas pautas de higiene bucal. Cepíllese los dientes y use hilo dental todos los días. Si tiene prótesis dentales, manténgalas limpias.

 

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