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Problemas del oído medio

¿Sus oídos “hacen ruido”? Si es así, es posible que tenga una infección en el oído medio. En las etapas tempranas, estas infecciones pueden ser muy dolorosas; en ocasiones, los problemas que éstas originan pueden durar meses y afectan la audición. Afortunadamente, a pesar de su posible gravedad, los problemas del oído medio responden bien al tratamiento.

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Una trompa obturada

Las infecciones del oído medio suelen ser causadas por bacterias o virus. En los niños pequeños, es probable que estos gérmenes lleguen al oído medio desde la garganta, recorriendo el segmento corto de la trompa de Eustaquio. Una vez que llegan a su destino, las bacterias se multiplican y diseminan, irritando los delicados tejidos que revisten al oído medio y a la trompa. Si el revestimiento de esta última se hincha lo suficiente como para obturarla, la presión en el oído medio desciende; esto jala al tímpano hacia adentro, aumentando su rigidez y disminuyendo su capacidad para transmitir sonidos.

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La acumulación de líquido causa dolor

Si la trompa de Eustaquio se tapa a causa de la hinchazón, la humedad no se puede drenar del oído medio. Así, el líquido producido para lavar la infección comienza a acumularse en la cámara; esto podría elevar la presión detrás del tímpano, disminuyendo ligeramente el dolor. Pero si la infección contamina este líquido, la presión detrás del tímpano experimenta una gran elevación brusca; el tímpano se empuja hacia afuera, se vuelve doloroso y puede romperse.

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El líquido crónico afecta la audición

Si el tímpano no se rompe y la trompa sigue obturada, el líquido se vuelve crónico (problema duradero); a medida que va pasando la infección aguda (inmediata), el líquido del oído medio se espesa y se vuelve pegajoso, ocupando menos espacio. La presión del oído medio desciende una vez más; la succión hacia adentro hace que el tímpano endurezca, y la audición se deteriora. Si el líquido no se elimina, es posible que el tímpano se estire y se dañe.

 

 
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