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El oído medio

El oído medio es una cámara llena de aire situada justo detrás del tímpano. La presión interna del oído medio cambia para equilibrarse con la presión de aire en el exterior del tímpano. Cuando se igualan las presiones interna y externa, el tímpano es flexible y la audición normal es más probable; pero si la presión del oído medio desciende, comienzan a ocurrir problemas. Generalmente, este descenso se debe a un bloqueo en la trompa de Eustaquio, el canal angosto que conecta al oído con la parte posterior de la garganta.

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Un tubo abierto

En su calidad de vínculo entre el oído medio y la garganta, la trompa de Eustaquio cumple dos funciones: drenar la humedad limpiadora normal del oído medio, y controlar la presión de aire dentro de la cámara. Durante la deglución, la trompa de Eustaquio se abre para equilibrar la presión interna del oído medio con la presión en el exterior del tímpano. En lactantes y niños pequeños, la trompa de Eustaquio es corta y está casi al mismo nivel que el conducto auditivo externo. Para el momento en que el niño cumple 7 años, sin embargo, la trompa de Eustaquio se ha vuelto más larga y empinada; esta forma la hace funcionar mejor.

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La audición normal

El tímpano y el oído medio son importantes para la audición normal; trabajando juntos, transmiten el sonido desde el oído externo hasta el interno. Cuando el sonido procedente del oído externo llega a un tímpano flexible, este último vibra; los huesecillos del oído medio recogen estas vibraciones y las transmiten al oído interno, donde se convierten en señales eléctricas que son enviadas al cerebro mediante vías nerviosas.

 

 
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