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El diagnóstico de un tumor en la boca o la garganta

Para aprender más sobre su tumor y su estado de salud, el médico le hará una evaluación que incluye una historia clínica, un chequeo y varias pruebas. Los resultados de esta evaluación ayudan al equipo de atención médica a planificar el tratamiento que más le conviene.

Su historia clínica

Su médico elaborará su historia clínica y le hará preguntas sobre sus problemas de salud, sus síntomas y los posibles tratamientos que ya se haya hecho. Tal vez se le remita a un especialista para que le haga más evaluaciones y le dé un tratamiento.

Su chequeo

El chequeo se realiza en el consultorio del médico. Durante el chequeo el médico mirará en el interior de su nariz y su boca con una linterna. También palpará su garganta y posiblemente su boca. El chequeo también puede incluir exámenes como la laringoscopia indirecta, en que se utiliza un espejo de mano para ver la garganta, y la endoscopia, en que se introduce una sonda flexible (endoscopio) en la boca o la nariz y, a veces, por la garganta. Durante estos exámenes, es posible que le pongan anestesia local (un medicamento que le impide sentir molestias).

Pruebas de diagnóstico por imagen

Su médico podría ordenarle que se haga una o más pruebas de diagnóstico por imagen, para obtener más información sobre el tumor. Se le dirá cómo debe prepararse para estos exámenes. Entre las pruebas que se ordenan con más frecuencia se encuentran:

  • Radiografías: fotografías de los tejidos internos del cuerpo, tomadas utilizando haces de alta energía.

  • Tomografías computadorizadas (CT, por sus siglas en inglés): exploraciones radiográficas mejoradas por computadora.

  • Imágenes de resonancia magnética nuclear (MRI, por sus siglas en inglés): exploraciones que emplean fuertes imanes y computadoras para crear imágenes.

  • Una exploración con una PET-CT. Una tomografia por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés) utiliza una pequeña cantidad de una sustancia radioactiva para detectar el cáncer. En una PET-CT se hacen estas dos pruebas a la vez, a fin de crear imágenes más detalladas.

Laringoscopia directa

La laringoscopia directa es un método que permite examinar minuciosamente la garganta, la laringe y otros tejidos cercanos. En este procedimiento, que puede realizarse en el hospital o en el consultorio del médico, se inserta un tubo iluminado llamado laringoscopio dentro de la garganta. Si la prueba se realiza en el hospital, tal vez le pongan anestesia general (medicamento para ayudarle a relajarse y dormir).

Biopsia

La biopsia, que puede realizarse en el consultorio del médico o en el hospital, consiste en la extracción de una pequeña muestra del tumor para su análisis en un laboratorio. Este procedimiento ayuda a determinar si el tumor es canceroso o no, y a veces se realiza durante la laringoscopia directa.

Punción-aspiración con aguja fina

En la punción-aspiración con aguja fina (PAAF), se inserta una aguja delgada en el tumor para extraer una muestra del tejido. Este procedimiento de biopsia puede realizarse en el consultorio del médico.

Elección del tratamiento adecuado

El tratamiento que le recomienden dependerá del tamaño, el tipo, la ubicación y la naturaleza (benigna o cancerosa) del tumor, y puede incluir una o más de las siguientes modalidades:

  • Cirugía

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

 

 
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