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Para los cuidadores: Consejos de seguridad para pacientes con demencia

En ocasiones, los síntomas de la demencia pueden dar lugar a situaciones peligrosas. Los aspectos especialmente preocupantes de la seguridad son el manejo de vehículos y la deambulación (paseos sin rumbo fijo fuera de la casa). También podría ser necesario modificar los ambientes de la vivienda de su ser querido, como medida de protección incluso para cuando usted no esté presente.

Hombre que coloca llaves en una caja de seguridad.

Procure evitar que la persona maneje

Para muchas personas con demencia, manejar no es una actividad segura y hasta podría ser ilegal. Pregúntele al proveedor de atención médica si su ser querido puede manejar sin peligro. Si está en duda la seguridad de la persona, aquí tiene unos consejos para impedirle que se siente frente al volante:

  • Limite el acceso al auto; cargue consigo las llaves o guárdelas en un lugar con cerradura.

  • Pida a una persona con autoridad, como un proveedor de atención médica o agente de seguros, que le diga a su ser querido que no debe manejar.

  • Consulte con su proveedor de atención médica sobre la posibilidad de llamar al Departamento de Vehículos Motorizados (Department of Motor Vehicles).

Esté pendiente de los paseos sin rumbo

Las personas con demencia pueden salir de la casa sin rumbo fijo y extraviarse. Para proteger aún más la seguridad de su ser querido, ponga en práctica estos consejos:

  • Haga que su ser querido se ponga una pulsera de identificación en todo momento. También puede inscribir a la persona en el programa “Safe Return” (regreso seguro) de la Alzheimer’s Association.

  • Instale carillones en las puertas para saber cuándo se abre alguna puerta exterior.

  • Pida a sus vecinos que lo llamen si ven a su ser querido afuera solo.

  • Si su ser querido insiste en salir de la casa, acompáñelo; no discuta ni le grite. En vez de regañarlo, recurra a la distracción o a amables sugerencias para convencerlo de que regrese a casa.

  • Las personas que tienen demencia suelen tener el ciclo de sueño-vigilia cambiado. Es decir, pueden estar despiertos toda la noche e irse deambulando cuando usted menos lo espera.

Aumente la seguridad de los ambientes de la vivienda

Proteja a su ser querido contra muchos peligros simplificando los ambientes de su vivienda. Esto significa reducir el desorden y eliminar los peligros. Quizás le convenga también obtener la opinión de un terapeuta ocupacional (experto en la seguridad del hogar). Tenga presente que algunos de los cambios podrían no ser necesarios de inmediato; concéntrese en resolver primero los principales riesgos de seguridad.

En los ambientes de estar

Las medidas de seguridad que se sugieren incluyen:

  • Instale detectores de humo y lamparillas nocturnas.

  • Anote los números de emergencia y la dirección de la casa y ponga la información cerca de todos los teléfonos.

  • Instale una contestadora para no perder ningún mensaje importante.

  • Reduzca los peligros de tropiezo o caídas. Quite de en medio los cables eléctricos y telefónicos. Coloque cinta de colores en los bordes de los peldaños.

En el baño

Las medidas de seguridad que se sugieren incluyen:

  • Guarde los secadores de pelo, las afeitadoras y los rizadores de pelo en lugares seguros.

  • Elimine los venenos, tales como limpiadores de desagües y quitaesmaltes de uñas.

  • Guarde los medicamentos en un lugar seguro, no en el botiquín.

  • Quite las cerraduras interiores de las puertas para que su ser querido no se quede encerrado en un baño.

En la cocina

Las medidas de seguridad que se sugieren incluyen:

  • Desenchufe las tostadoras y demás aparatos eléctricos cuando no se estén utilizando.

  • Limite el acceso a las bebidas alcohólicas, porque pueden empeorar mucho los síntomas.

  • Retire o cubra las perillas de las estufas y otros aparatos eléctricos.

  • Revise los alimentos almacenados para asegurarse de que no se hayan estropeado; su ser querido podría no darse cuenta de que la comida está en mal estado.

Otras zonas de la casa

Las medidas de seguridad que se sugieren incluyen:

  • Guarde bajo llave las sustancias peligrosas, como el blanqueador casero, los insecticidas y los diluyentes de pintura.

  • Mantenga cerradas las áreas de las piscinas o jacuzzis.

  • Ponga el calentador de agua a una temperatura inferior a los 120°F (48.8°C).

  • Guarde una llave de repuesto fuera de su casa, para tenerla en caso de que no pueda entrar porque su ser querido ha cerrado la puerta con candado.

Prevenga los fraudes

Las personas con demencia pueden ser presa fácil para vendedores deshonestos o fraudes monetarios. Pruebe a poner un cartel de “No Solicitations” (no se aceptan ventas a domicilio) en la puerta principal de la casa de su ser querido. Agregue su número de teléfono a la lista de personas que no quieren recibir llamadas de vendedores (“Do Not Call”) de la Federal Trade Commission (888-382-1222). Además, es conveniente que limite el acceso a tarjetas de crédito y dinero en efectivo.

¿Puede vivir solo mi ser querido?

En las primeras fases de la demencia, las personas afectadas suelen estar en capacidad de hacer sus tareas cotidianas sin prácticamente ninguna ayuda. Sin embargo, llegará la hora en que ya no puedan vivir solos sin peligro. El momento en que esto sucede es distinto para cada persona, pero la aparición de ciertos problemas como olvidarse de comer, bañarse o tomar medicamentos puede ser señal de que se requiere más supervisión. Si tiene alguna inquietud, asegúrese de hablar con el proveedor de atención médica de su ser querido.

 

 

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