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Factores de riesgo de las enfermedades cardíacas

Un factor de riesgo de enfermedad cardíaca es todo aquello que aumenta las probabilidades de trastornos cardíacos. La enfermedad cardíaca (también llamada enfermedad de las arterias coronarias) implica daños a las arterias o vasos sanguíneos que conducen la sangre oxigenada por todo el cuerpo. Fumar o tener un alto nivel de colesterol puede dañar las arterias. Hay algunos factores de riesgo que usted no puede controlar, como por ejemplo la edad o los antecedentes de enfermedades cardíacas en su familia. Pero la mayor parte de estos factores, como por ejemplo los que se describen a continuación, son cosas que usted sí puede controlar.

Alto nivel de colesterol

El colesterol es una sustancia grasa que se encuentra en la sangre. Esta sustancia puede acumularse en las arterias y obstruir el flujo sanguíneo al corazón y al cerebro. El riesgo de enfermedad cardíaca aumenta si tiene niveles altos de colesterol LDL ("malo") o triglicéridos (otra sustancia que puede acumularse). El riesgo también aumenta si no tiene suficiente colesterol HDL (colesterol "bueno" que elimina el colesterol malo).

Alta presión arterial

La alta presión arterial se produce cuando la sangre ejerce demasiada fuerza sobre las paredes de las arterias. Esto daña el revestimiento interno de las arterias, con lo cual aumenta el riesgo de infarto y, especialmente, de accidentes cerebrovasculares.

Exceso de peso

El exceso de peso aumenta la probabilidad de desarrollar otros factores de riesgo, como por ejemplo diabetes. El exceso de peso en la zona de la cintura y del estómago aumenta especialmente el riesgo de enfermedad cardíaca.

Diabetes

La diabetes se produce cuando hay un alto nivel de glucosa (azúcar) en la sangre. Esto puede dañar las arterias si no se mantiene bajo control. La diabetes también aumenta la probabilidad de ataque cardíaco silencioso (un ataque cardíaco sin síntomas).

Emociones negativas

El estrés, el enojo acumulado y otras emociones de carácter negativo pueden, con el transcurso del tiempo, aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.

Falta de ejercicio

La falta de actividad física aumenta el riesgo de diabetes, alta presión arterial, alto nivel de colesterol y exceso de peso.

Fumar

Este es el factor de riesgo más importante entre los que usted puede controlar. Fumar daña las arterias, reduce el flujo sanguíneo al músculo del corazón y al cerebro, y aumenta en gran medida el riesgo de enfermedad cardíaca, accidentes cerebrovasculares, enfermedades pulmonares y cáncer. Si fuma, es dos a cuatro veces más propenso a desarrollar la enfermedad de la arteria coronaria.

Síndrome metabólico

Este síndrome es consecuencia de una combinación de ciertos factores de riesgo y aumenta las probabilidades de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes. Usted tiene síndrome metabólico si tiene tres o más de los siguientes factores de riesgo: bajo nivel de colesterol HDL, alto nivel de triglicéridos, alta presión arterial, alto nivel de azúcar en la sangre o exceso de peso en la zona de la cintura.

La mayoría de las personas con enfermedades cardíacas tiene más de un factor de riesgo.

 

 
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