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Perimenopausia

La menopausia es dejar de tener períodos para siempre. En el caso de muchas mujeres, eso sucede alrededor de los 50 años. El tiempo anterior a este cambio se llama perimenopausia. Puede comenzar cerca de los 40 años de edad o entre los 40 y los 50. Puede durar meses o años. Durante este tiempo, su cuerpo producirá niveles menores de hormonas femeninas. Eso puede ocasionarle ciertos cambios en el cuerpo. Puede que ya haya comenzado a sentir los efectos de estos cambios. Si toma medidas para aliviar los síntomas, podrá seguir sintiéndose bien.

Corte transversal de vista frontal del útero, la vagina, las trompas de Falopio y los ovarios. El recubrimiento del útero es el endometrio. Una flecha que va desde el ovario al recubrimiento uterino muestra cómo la progesterona hace que el recubrimiento se salga. Una flecha que va desde el ovario al recubrimiento uterino muestra cómo el estrógeno hace que el recubrimiento se engrose.

El ciclo menstrual

Las hormonas son las sustancias químicas que cumplen funciones específicas en el cuerpo. El ciclo menstrual es provocado por los niveles de dos hormonas femeninas: el estrógeno y la progesterona, que son hormonas producidas por los ovarios. En un ciclo normal, el estrógeno produce un recubrimiento del útero para permitir el embarazo. El estrógeno hace entonces que el ovario libere un óvulo. A esto se le llama “ovulación”. Los niveles de progesterona comienzan a aumentar. Si el óvulo no es fertilizado, los niveles de progesterona bajan, y eso hace que el recubrimiento del útero se desprenda. Esa es la sangre que usted ve en el período.

Cambios en las hormonas

A medida que la mujer va envejeciendo, sus ovarios van produciendo hormonas cada vez con menor regularidad. En algunos meses, puede que no tenga estrógeno suficiente para que se produzca la ovulación. O puede que los niveles de progesterona no sean tan altos como para ocasionar un período. Entonces, el ciclo menstrual se vuelve más difícil de predecir. Con el tiempo, los ovarios dejan de funcionar. Eso es lo que puede causarle síntomas. Algunas mujeres a las que les han extirpado el útero (histerectomía) pero aún tienen los ovarios pueden presentar síntomas. Cuando los niveles de estrógeno alcanzan su punto más bajo, los períodos cesarán definitivamente. Eso es la menopausia.

Síntomas de la perimenopausia

El cambio en las hormonas puede provocar síntomas físicos y también emocionales. Por ejemplo:

  • Puede que los períodos vengan con menor o mayor frecuencia.

  • Los períodos pueden ser más livianos o más abundantes que antes.

  • Sofocos, sudoración nocturna o problemas para dormir.

  • Sequedad vaginal, que puede causarle dolor en las relaciones sexuales.

  • Cambios de humor o cansancio.

Medicamentos que pueden ayudar

Algunos medicamentos pueden ayudar a aliviar los efectos de la perimenopausia. Por ejemplo:

  • Píldoras anticonceptivas en dosis bajas. Estas píldoras suelen contener tanto estrógeno como progesterona y pueden ayudar a regular sus períodos.

  • Terapia hormonal. Reemplaza algunas de las hormonas que su cuerpo ha dejado de producir.

  • Antidepresivos. Ayudan a equilibrar las sustancias químicas que pueden reducirse en estos momentos. Los signos de una depresión pueden incluir sentirse triste o desesperanzada con frecuencia. Si se siente así, hable con su proveedor de atención médica. Algunos antidepresivos funcionan también para los sofocos. 

 

 
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