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La perimenopausia

La menopausia ocurre cuando la mujer deja de tener menstruaciones. Para muchas mujeres, esto tiene lugar a la edad de 50 aproximadamente. El período de cambios antes de la menopausia se conoce como perimenopausia. Puede comenzar entre los 30 y los 50 años y puede durar meses o años. Durante la perimenopausia, el cuerpo produce niveles más bajos de hormonas femeninas, lo cual provoca ciertos cambios en el cuerpo. Es posible que ya haya comenzado a sentir los efectos de estos cambios. Si toma los pasos necesarios para aliviar los síntomas, podrá sentirse mucho mejor.

Señales de la perimenopausia

Durante la perimenopausia, un descenso en el nivel de hormonas femeninas puede provocar cambios físicos y emocionales. Aunque le hayan hecho una histerectomía (cirugía para extirpar el útero), si todavía tiene los ovarios notará algunos cambios. Los síntomas pueden ser:

  • Períodos menstruales más o menos frecuentes o abundantes que antes.

  • Bochornos (sofocos), sudores nocturnos o dificultad para dormir.

  • Sequedad vaginal, lo cual puede causar dolor durante el coito.

  • Cambios repentinos de humor o cansancio.

El ciclo menstrual

Las hormonas son sustancias químicas que transportan señales por todo el cuerpo. El ciclo menstrual se inicia como consecuencia del cambio en los niveles de dos hormonas femeninas, el estrógeno y la progesterona, producidas en los ovarios. Durante un ciclo menstrual normal, el estrógeno prepara la mucosa uterina para un posible embarazo. Cuando los niveles de estrógeno alcanzan un cierto punto, los ovarios liberan un óvulo (ovulación) y el nivel de progesterona comienza a aumentar. Si el óvulo no resulta fertilizado, el nivel de progesterona se reduce y provoca la expulsión de la mucosa espesada durante la menstruación.

Corte transversal frontal de útero, vagina, trompas de Falopio y ovarios. El recubrimiento del útero se llama endometrio. Una flecha del ovario al recubrimiento uterino muestra que la progesterona causa el desprendimiento del recubrimiento. Una flecha del ovario al recubrimiento uterino muestra que el estrógeno causa el engrosamiento del recubrimiento. Durante la perimenopausia

La menopausia ocurre cuando los ovarios dejan de trabajar completamente. Durante los meses o años anteriores a esta etapa, los ovarios comienzan a producir hormonas con menos frecuencia. Algunos meses, los niveles de estrógeno pueden ser demasiado bajos para que haya ovulación. O bien es posible que los niveles de progesterona no sean suficientemente altos para que haya menstruación. Esto significa que su ciclo menstrual será más difícil de predecir. Cuando los niveles de estrógeno alcanzan su punto más bajo, las menstruaciones cesan completamente, lo cual marca el principio de la menopausia.

Medicamentos que pueden ser útiles

Pueden prescribirse ciertos medicamentos para ayudar a aliviar los efectos de la perimenopausia, como por ejemplo:

  • Pastillas anticonceptivas de dosis baja para ayudar a regular los períodos menstruales. Estas pastillas suelen contener una combinación de estrógeno y progesterona.

  • Terapia hormonal (TH) para sustituir parte del estrógeno y de la progesterona que su cuerpo ha dejado de producir.

  • Antidepresivos para ayudar a equilibrar las sustancias químicas del cerebro que pueden reducirse a medida que bajan los niveles de hormonas. Las señales de depresión pueden consistir en sentimientos de tristeza, desesperanza o falta de valor. Si se siente deprimida, hable con su proveedor de atención médica.

 

 
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