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¿Qué es el esófago de Barrett?

El esófago (o síndrome) de Barrett consiste en ciertos cambios que tienen lugar en el revestimiento interno del esófago, cerca del estómago, como consecuencia del reflujo gastroesofágico. Estos cambios no son debidos al cáncer, pero pueden llegar a desarrollar cáncer más adelante.

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El reflujo gastroesofágico

El reflujo gastroesofágico consiste en el paso de ácido al esófago (el conducto por el cual llegan los alimentos al estómago). Los ácidos del estómago ayudan a digerir la comida. Normalmente, el esfínter esofágico evita que el ácido del estómago pase al esófago, pero si este músculo está demasiado débil, se produce el reflujo.

Cambios en el revestimiento del esófago

El estómago está protegido de su propio ácido por un revestimiento especial. El ácido del estómago normalmente no pasa al esófago, por lo que el esófago no necesita un revestimiento resistente al ácido. Cuando hay reflujo gastroesofágico, el ácido pasa al esófago y lo daña. Para protegerse, el esófago puede llegar a desarrollar un revestimiento más resistente al ácido. Esto se llama esófago de Barrett. Estos cambios en el revestimiento no son normales y, si continúan, pueden llegar a convertirse en cáncer más adelante.

Cómo prevenir daños mayores

Para vigilar los cambios en el revestimiento del esófago, es posible que el médico le aconseje hacerse pruebas periódicas. También es posible que le recomiende ciertas medidas para controlar el reflujo, como cambios en el estilo de vida, medicamentos y, tal vez, cirugía. Estas medidas impedirán que el síndrome empeore.

Síntomas del reflujo gastroesofágico

  • Acidez estomacal

  • Líquido de sabor agrio que sube a la boca

  • Eructos frecuentes

  • Los síntomas empeoran después de comer y al doblarse o acostarse

  • Tos frecuente para despejar la garganta

  • Voz ronca

 

 
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