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Los problemas en las venas de las piernas

Las venas de las piernas conducen la sangre desde los pies hasta el corazón. Si una vena está dañada, se reduce el flujo sanguíneo de regreso al corazón, lo cual puede dar lugar a problemas en las piernas.

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Vena dañada

Cuando los factores hereditarios, una lesión o un coágulo de sangre debilitan una vena, la pared o túnica íntima de la vena cerca de la válvula pierde su tersura y se afloja, con lo cual la válvula ya no puede cerrarse completamente para impedir el retroceso del flujo sanguíneo. La mayoría de estos problemas comienzan con venas dañadas.

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Vena “acordonada”

Una vez que la vena está dañada, la sangre que hace presión contra la pared puede causar el abultamiento de la vena o hacer que ésta se retuerza como una cuerda. Con el tiempo, la válvula ya no se cierra y la sangre comienza a estancarse o coagularse en la vena.

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Sangre estancada

Una válvula que no se cierra no puede impedir el retroceso de la sangre. La sangre fluye hacia atrás y se estanca al llegar a la primera válvula sana que impide su paso.

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Sangre coagulada

Cuando la sangre se mueve despacio, puede estancarse detrás de una válvula. Con el tiempo, esta sangre estancada forma un coágulo que puede llegar a agrandarse hasta cerrar la vena.

Los problemas de las venas pueden provocar trastornos en las piernas, tales como:

  • Varices, que son venas hinchadas y retorcidas localizadas cerca de la piel.

  • Trombosis venosa profunda (TVP), que consiste en un coágulo de sangre en una vena profunda de las piernas. El coágulo se puede desprender y desplazarse hasta los pulmones (embolia pulmonar). En los pulmones, el coágulo puede bloquear el flujo de sangre. Estas dos afecciones se llaman tromboembolismo venoso.

  • Insuficiencia venosa crónica, que es un problema a largo plazo que se presenta cuando las venas no funcionan bien.

Su proveedor de atención médica podrá darle más información sobre estas afecciones, y cómo prevenirlas y tratarlas.

Cuándo buscar consejo médico

Llame a su proveedor de atención médica si tiene dolor, hinchazón o enrojecimiento en una de sus piernas. Estos pueden ser los síntomas de un coágulo de sangre.

Llame al 911 si tiene dolor de pecho, dificultad para respirar, ritmo cardíaco acelerado, sudoración, tos (que puede ser con sangre) o desmayos. Estos pueden ser los síntomas de un coágulo que se ha desplazado hasta los pulmones, y constituye una emergencia médica que puede provocar la muerte.

 

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