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¿Qué es la radioterapia?

La radioterapia puede ayudarle a luchar contra el cáncer. La radioterapia utiliza rayos X de alta potencia para matar las células cancerosas.

¿Qué es el cáncer?

Las células del cuerpo comienzan siendo normales, creciendo y dividiéndose como deben. Cuando se vuelven cancerosas, las células normales comienzan a crecer y dividirse de forma descontrolada. Una agrupación de células cancerosas se denomina tumor maligno.

Imagen de una célula normal y una célula cancerosa.

Imagen de una célula normal dañada y una célula cancerosa que está muriendo.

¿Cómo funciona la radioterapia?

La radiación destruye las células cancerosas poco a poco, con el tiempo. La finalidad de esta terapia es alcanzar y destruir la mayor cantidad posible de células cancerosas. La radiación también puede dañar o matar algunas de las células normales que están más cerca del tumor. Con frecuencia, las células normales dañadas pueden repararse a sí mismas en un plazo aproximado de un día.

Imagen que muestra cómo funciona la radioterapia.

Imagen que muestra cómo funciona la radioterapia.

Radiación externa

Hombre que recibe radiación externa.

En la radiación externa, una máquina dirige haces de rayos X de alta potencia hacia el tumor. El objetivo del tratamiento es matar todas las células cancerosas, y afectar a la menor cantidad de células normales posible. La máquina puede cambiar de posición para que los haces de rayos X entren en el cuerpo desde cualquier ángulo.

Radiación interna (braquiterapia)

En la radiación interna, se colocan uno o más implantes (denominados también semillas) dentro del tumor maligno o en sus cercanías. Los implantes, que pueden ser temporales o permanentes, colocan la radiación lo más cerca posible del cáncer.

 

 
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