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¿Qué es el síndrome de pinzamiento del hombro?

Vista frontal de la articulación del hombro, donde pueden verse los músculos.

El síndrome de pinzamiento del hombro es un problema en la articulación del hombro. Ocurre cuando ciertas partes dentro de la articulación se inflaman y quedan atrapadas. Esto puede causar un dolor persistente y problemas para mover el brazo.  

¿Cuáles son las causas del síndrome de pinzamiento del hombro?

Es posible desarrollar un pinzamiento después de años de usar el hombro normalmente. Pero en la mayoría de los casos, la afección se produce después de haber hecho repetidos movimientos que llevan el brazo por encima de la cabeza. Por ejemplo, colocar cosas en un estante alto, pintar, nadar y arrojar cosas. Esos movimientos pueden irritar partes del hombro, lo cual produce inflamación. Las partes inflamadas del hombro ocupan más lugar y hacen que el espacio de la articulación sea menor. Algunas partes que podrían estar afectadas en este caso incluyen las siguientes: 

  • Una bolsa de líquido (bolsa sinovial) que protege la articulación del hombro.  Cuando se irrita la bolsa sinovial, puede ocasionar una afección llamada bursitis. La bolsa sinovial se infla con líquido, por lo que llena el espacio articular y ejerce presión. 

  • Tejidos fibrosos (tendones) que conectan los músculos a los huesos. Cuando se irritan los tendones, pueden inflamarse. Eso se llama tendinitis. 

  • El extremo (acromion) del omóplato. Este hueso puede ser aplanado o en forma de gancho. Si el acromion tiene forma de gancho, el espacio articular puede ser más pequeño que lo normal. Si el acromion tiene crecimientos óseos (espolones), el espacio articular también puede ser más estrecho. Los problemas con el acromion no suelen causar pinzamiento. Pero sí pueden empeorarlo. 

Síntomas del síndrome de pinzamiento del hombro

Los síntomas incluyen dolor, pellizcamiento o rigidez en el hombro. El dolor suele producirse con el movimiento, en particular al levantar el brazo por encima de la cabeza o al moverlo hacia atrás. También puede sentirse cuando el hombro está en descanso. Es común sentir dolor mientras duerme.  

Tratamiento del síndrome de pinzamiento del hombro

El tratamiento dependerá de la causa del problema, la gravedad del problema y si otras partes del hombro están dañadas. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Reposo activo. Esto permite que el hombro se recupere. Significa usar el brazo y el hombro, pero evitando las actividades que le causan dolor. Estas actividades probablemente serán alzar el brazo por encima de la cabeza o dormir apoyado sobre su hombro.

  • Compresas frías. Ayudan a reducir la inflamación y el dolor.

  • Medicamentos analgésicos (calmantes del dolor) recetados o de venta libre. Ayudan a aliviar el dolor y la hinchazón.

  • Ejercicios para el brazo y el hombro. Ayudan a mantener la movilidad de la articulación del hombro mientras se recupera. También ayudan a mejorar la fuerza muscular alrededor de la articulación.

  • Inyecciones de medicamento en la articulación. Esto puede ayudar a reducir la inflamación y el dolor por algún tiempo breve.

Si otros tratamientos no funcionan para aliviar los síntomas, puede que necesite cirugía. Esto amplía el espacio en la articulación para permitir un movimiento sin dolor. 

Posibles complicaciones del síndrome de pinzamiento del hombro

Puede resultarle tentador dejar de usar el hombro por completo para evitar el dolor. Pero si hace eso, puede desarrollar una afección llamada hombro congelado. Para ayudar a prevenir esto, siga las instrucciones que le den para hacer reposo activo y para hacer ejercicios que ayuden a su hombro a recuperarse. 

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4º F (38º C) o superior, o según le indiquen

  • Los síntomas no mejoran, o empeoran

  • Síntomas nuevos 

 

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