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Estimulación de la médula espinal: Su experiencia

Los mensajes de dolor se transmiten a través de redes nerviosas hasta la médula, desde donde viajan al cerebro. Si estos mensajes se reciben constantemente, pueden convertirse en dolor crónico (a largo plazo) que es difícil de tratar. La estimulación de la médula espinal usa un dispositivo médico para enviar señales a las rutas nerviosas dentro de la méducla espinal. Estas señales ayudan a bloquear el dolor.

La colocación del estimulador se lleva a cabo en dos etapas. En primer lugar se hace una prueba para ver si la estimulación de la médula espinal podrá aliviar su problema. Si esta etapa tiene éxito, le colocarán el sistema estimulador permanente.

Preparativos en su casa

Su médico le dará unas pautas sobre cómo debe prepararse para los procedimientos. Informe a su médico los medicamentos que toma y pregúntele si debe dejar de tomar alguno de ellos antes del tratamiento. Deje de comer y beber 8 horas antes de llegar a las citas para los procedimientos. Debe cumplir determinados criterios para ser un buen candidato para utilizar un dispositivo de estimulación de la médula espinal.

Colocación de las derivaciones de prueba

Las derivaciones de prueba se colocan debajo de la piel de la espalda, a través de una pequeña incisión. Un extremo de las derivaciones se coloca cerca de la médula espinal; el otro se conecta a la fuente de energía del estimulador. Luego se ajusta el estimulador al nivel apropiado. Para la etapa de prueba, se pondrá la fuente de energía fuera del cuerpo.

La etapa de prueba

Durante la etapa de prueba tendrá que llevar un segundo registro de dolor, el cual se comparará con el primero para determinar si el sistema estimulador está surtiendo efecto.

Colocación del sistema permanente

Si el estimulador de prueba logra aliviar su dolor, se le recomendará un sistema permanente. Este procedimiento debe efectuarse en el hospital, y tendrá que prepararse tal como se lo hayan indicado. El receptor o la fuente de energía se implanta debajo de la piel del abdomen o las nalgas; como se trata de un dispositivo muy pequeño, no se le notará debajo de la ropa. Algunos dispositivos son recargables. Una vez implantado el sistema, se revisarán sus ajustes para garantizar que están en los niveles apropiados para usted. De ser necesario, el dispositivo de estimulación de la médula espinal puede quitarse en cualquier momento. No todos estos sistemas son compatibles con la resonancia magnética. Pregúntele a su médico si puede hacerse resonancias magnéticas una vez que tenga instalado el sistema de estimulación. 

Después de los procedimientos

Tal vez tenga que pasar la noche en el hospital. El sitio del implante le dolerá por unos días. Las derivaciones requieren un tiempo para fijarse en su posición y dejar de moverse. Su médico le dirá las actividades que debe evitar por uno o dos meses.

Cuándo debe llamar al médico

Llame a su médico en el acto si :

  • Tiene fiebre de más de 101.0°F (38.3°C).

  • Tiene escalofríos.

  • Tiene dolor, supuración o más enrojecimiento en el sitio del implante.

  • Deja de sentir la estimulación.

Llame a su médico también si vuelve a sentir dolor.

 

 
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